№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Черепахи могут замедлять скорость своего старения

Фото: Wikimedia Commons

Джонатан – 190-летний самец гигантской черепахи, считающийся самым пожилым представителем своего вида

Это умение особенно развито у животных, которые живут в неволе.

Все живые существа стареют и в конце концов умирают. Однако, по мнению исследователей Университета Южной Дании, не все организмы стареют с одинаковой скоростью. Они обнаружили, что многие виды черепах способны значительно замедлять свое старение, а в некоторых случаях почти останавливать его.

Исследователи Фернандо Колчеро, Далия Конде и Рита да Силва изучили 52 вида черепах и обнаружили, что 75% из них стареют очень медленно. Было показано, что скорость старения гигантской черепахи Aldabrachelys gigantea может достигать нуля, а черная пресноводная черепаха (Siebenrockiella crassicollis) может снизить скорость старения ниже нуля. Это означает, что риск смерти животного снижается по мере его старения.

Более того, авторы исследования обнаружили, что животные имеют гибкие скорости старения. Когда животным в неволе были предоставлены улучшенные условия жизни, эти адаптирующиеся существа смогли снизить скорость своего старения еще успешнее.

Эта гибкость не распространяется на людей. Исследования на людях и приматах показали, что улучшение условий жизни не приводит к значительному снижению скорости старения.

Причина такого феномена черепах пока неизвестна, но существуют теории, предполагающие, что это как-то связано с ростом после половой зрелости. Одна теория предполагает, что по мере того, как тело готовится к размножению, на эту функцию уходит больше энергии, и в результате зрелое тело начинает ухудшаться.

Однако виды животных, которые продолжают расти после половой зрелости, включая черепах, могут функционировать по-разному. Некоторые ученые считают, что, поскольку эти виды продолжают расти после достижения репродуктивного возраста, они могут продолжать вкладывать энергию в восстановление клеток, тем самым избегая разрушительных последствий старения.

Исследователи, однако отметили, что не называют черепах бессмертными. Они говорят, что эти животные в конечном итоге погибнут от других причин смертности, таких как болезни.

Самой старой из известных черепах в мире считается самец гигантской черепахи по имени Джонатан, который сейчас живет на острове Святой Елены в Атлантическом океане. Ему 190 лет.