№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Исследование: если нарисовать на корове глаза, то это спасет ее от хищника

Фото: Neil Jordan

Эффективность трюка, который используют многие фермеры, подтверждают и ученые.

Многие хищники предпочитают воздержаться от атаки, когда потенциальная жертва замечает их присутствие. Эта особенность известна давно, и ее активно используют многие африканские племена, надевая маски задом наперед. Такой же способ защиты часто применяют в Южной Америке и Индии. 

Не обошли вниманием этот трюк и многие предприимчивые фермеры, которые рисуют глаза вокруг хвоста крупного рогатого скота. То, что этот способ действительно работает, защищая животных от хищников, подтверждают и ученые. 

К примеру, биолог Нил Джордан из университета Нового Южного Уэльса в Австралии провел свое исследование.

«Многие большие кошки — в том числе львы, леопарды и тигры — предпочитают атаковать из засады. Это означает, что они полагаются на преследование своей добычи и сохранение элемента неожиданности. В некоторых случаях, когда их видит жертва, они могут отказаться от охоты. Мы проверили, можно ли использовать эту особенность, чтобы сократить потери домашнего скота в районе дельты Окаванго в Ботсване», — пишет Джордан в исследовании.

В этой дельте, на северо-западе Ботсваны, есть постоянные болота и сезонно затопляемые равнины, на которых обитает большое количество диких животных. Это объект всемирного наследия ЮНЕСКО, и некоторые части дельты находятся под охраной. По соседству с охраняемой зоной находятся пастбища, которые отделены заграждением, что, однако, не всегда помогает защитить домашний скот от хищников. Еще одной проблемой становится то, что в ответ на нападение фермеры часто отстреливают больших кошек. 

Хотя изначально в центре внимания исследования находились все засадные хищники, вскоре стало ясно, что большую часть ответственности за нападение на домашний скот несут львы. Так, в ходе исследования львы убили 18 голов крупного рогатого скота, леопард — одну, а пятнистые гиены — три. 

За четыре года в исследовании приняли участие 2061 голов крупного рогатого скота. Перед тем, как животных выпускали на пастбище, примерно трети стада рисовали глаза, еще треть помечалась простыми крестиками, а оставшуюся часть стада оставляли без каких-либо опознавательных знаков. 

Фото: Bobby-Jo
Маркировка коров в Ботсване

У крупного рогатого скота также были ошейники, и все они кормились в одном районе и перемещались одинаково, что свидетельствует о том, что они подвергались одинаковому риску. В результате ни одна из 683 коров с нарисованными глазами не была убита хищниками за все время наблюдения, в то время как 15 животных без рисунка и 4 с крестиками погибли в результате нападения хищников.

Эти результаты подтвердили первоначальную догадку о том, что создание ощущения, что хищник был замечен добычей, заставит его отказаться от охоты. Однако были и сюрпризы — домашний скот, помеченный крестиками, имел значительно больше шансов выжить, чем немаркированный из того же стада. 

Естественные ложные глаза широко распространены в дикой природе: они могут отпугивать агрессоров, если похожи на глаза их собственных хищников, или приводить их в замешательство, если не похожи ни на что знакомое. Ложные глаза встречаются у бабочек и других насекомых, у моллюсков, рыб, амфибий, птиц. А вот у млекопитающих их нет.