№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Дурно пахнущий тропический гоацин: это что за птица

Фото: Francesco Veronesi / Wikipedia Commons

В Южной Америке живет одна из самых странных птиц на Земле: она не способна пролететь больше 400 метров, питается листьями, источает отвратительный запах, а у ее птенцов на крыльях растут когти.

Тропическая птица гоацин (Opisthocomus hoazin) обитает в экваториальной Южной Америке: от Колумбии до Боливии. В длину она достигает 60 см; тело покрыто красочным оперением, а голову гордо венчает яркий хохолок. По ряду внешних признаков гоацина ранее относили к курообразным или кукушкообразным, но затем выделили в отдельный отряд гоационообразные (лат. Opisthocomiformes).  

Статусу вида ничто не угрожает: невкусное мясо в сочетании с отвратительным запахом не привлекают охотников. В редких случаях местные жители собирают яйца гоацинов, однако высокая скорость воспроизводства позволяет популяции оставаться стабильной. Запах, который источают гоацины, обусловлен их диетой. 82% пищи приходится на листья тропических деревьев, 10% – на цветы, 8% – на фрукты. Однако птицы целлюлозу переваривают с трудом; кроме того, в листьях многих растений содержатся токсины.

В ходе эволюции гоацины выработали особую пищеварительную систему, которая отличает их от других пернатых, но сближает, например, с коровами. Зоб тропических птиц является своего рода камерой-ферментером, наполненной различными микроорганизмами. Они расщепляют целлюлозу и обезвреживают растительные токсины, и они же являются источником неприятного запаха, который можно сравнить с запахом коровьего навоза.

Это качество отпугивает хищников. Главными естественными врагами гоацинов являются черные коршуны, однако и они в основном стараются поймать птенца – он мельче, и не настолько неприятен на вкус. В свою очередь, птенцы гоацинов с первых дней умеют противостоять опасностям: при виде коршуна малыш прыгает из гнезда в воду, а затем легко возвращается обратно. Делает он это при помощи цепких когтей, расположенных не только на лапах, но и на крыльях.

Это – еще одно необычное свойство гоацинов: у современных птиц на крыльях когтей нет, однако они были характерны для их вымерших предков – в частности, этим отличался археоптерикс (Archaeopteryx). Причина, по которой гоацины сохранили необычные когти, неизвестна: многие ученые склоняются к тому, что они, как и другие пернатые, вначале их утратили, а затем из-за необходимости «отрастили» снова. В пользу этого говорит тот факт, что когти на крыльях имеют только птенцы, а у подросших особей когти исчезают.  

Относясь к летающим птицам, гоацины не проводят время в воздухе. Максимальная дистанция, которую они могут пролететь, не превышает 400 метров. Но им не требуется даже этого: обитая в густых кронах тропических деревьев, они просто перебираются с ветки на ветку, цепляясь за них лапами. И, наконец, гоацин считается национальной птицей Гайны – страны на севере южноамериканского континента.