№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Хвосты и шрамы: как прошла экспедиция по изучению гренландских китов в Охотском море

Фото: Илья Труханов / WWF России

Всемирный фонд дикой природы подводит итоги экспедиции в Охотском море.

Летом и осенью 2021 года в бухте Врангеля и заливах Охотского моря проводилась совместная экспедиция WWF России, Института проблем экологии и эволюции им. А. Н. Северцова РАН и РОО «Совета по морским млекопитающим». Главной целью было изучить охотоморскую популяцию гренландского кита и понять, какие угрозы для нее наиболее актуальны. 

Охотоморские гренландские киты – малочисленная популяция гренландских китов, которая оценивается в 300-400 особей. Также это единственная популяция редкого кита, которая не покидает российских вод. 

Исследования показали, что около 35 процентов китов шантарского стада гренландских китов хотя бы раз в своей жизни запутывались в веревках или рыболовных снастях — у 50 из 144 изученных китов были обнаружены характерные следы и шрамы.

Обычно такие травмы представляют собой линейные порезы, чаще всего отмеченные на хвостовом стебле, грудных передних плавниках, а также вокруг рта. Этим особям удалось освободиться от веревок или сетей, однако известно из других районов Мирового Океана, что подобные запутывания могут оказаться очень опасными для китов — по мере продвижения животного в воде веревки затягиваются на теле все более плотно. У одного из встреченных китов таким образом была ампутирована часть хвостового плавника.

Ранее, в 2018-м году, южнее района экспедиции, на берегу Татарского пролива, было обнаружено тело кита, у которого таким же образом был ампутирован хвост. C уверенностью можно говорить о том, что воздействию этой угрозы подвергается больше трети популяции гренландских китов в Охотском море.

Фото: Ольга Шпак / WWF России
Шрамы от укусов косаток у гренландского кита

«Мы, конечно, знали, что представители семейства гладких китов, к которым относится гренландский кит, в силу своего строения и особенностей питания страдают от запутывания в веревках и орудиях лова сильнее, чем другие киты, но не представляли, что эта проблема для охотоморской популяции будет настолько актуальной. Сравните, в другой популяции этого же вида, которая обитает в Беринговом и Чукотском морях, шрамы от запутываний имеют “всего” около 12% китов - почти в три раза меньше, чем в Охотском море», – сказал главный координатор проектов по морским охраняемым территориям WWF России Борис Соловьев.

Эта крохотная популяция китов страдает из-за климатических изменений, нападений косаток и стремительно развивающейся хозяйственной деятельности в регионе, в том числе туризма в ключевых летних местообитаниях китов. Поэтому обнаруженные следы запутываний вызывают особенную озабоченность биологов.

«Пока слишком рано делать выводы о том, где и в чем именно запутываются и травмируются киты — это могут быть и порядки с крабовыми ловушками, и ставные невода, и браконьерские сети, и/или вообще оставленные или утерянные орудия лова, веревки  — добавил Борис Соловьев. — Для того, чтобы разобраться в причинах и понять, что можно сделать, чтобы снизить масштаб этого воздействия, нам не обойтись без сотрудничества с рыбаками и рыбохозяйственной наукой. Надеемся на продуктивный диалог и уверены, что коллеги понимают важность проблемы».

Фото: М. Морозова / WWF России
Уровень седины на хвосте кита говорит о его возрасте

Всего в ходе экспедиции 2021 года было собрано более 2000 фотографий и видео китов, сделанных с дронов. С их помощью исследователи идентифицировали 114 особей, большая часть из которых встречена впервые. Это около трети от числа всего летнего шантарского стада. Фотографии и параметры «незнакомых» китов были занесены в общую базу.

Такая картотека ведется уже несколько лет и благодаря повторным встречам с уже идентифицированными животными она позволяет понять характер перемещений китов и другие особенности их жизни.

Узнают китов по шрамам и по особенностям пигментации кожи – уникальные отметки есть почти у каждого взрослого животного.

Скоро планируется новая экспедиция в Охотское море, которая позволит продолжить изучение местной популяции гренландских китов и работу над мерами для их сохранения. Средства на эту экспедицию, как и на предыдущую, фонд планирует собрать с помощью своих сторонников.

«Сохранение биологического разнообразия — это непрерывный процесс. Природу нельзя поставить на паузу. Стоит перестать крутить педали на велосипеде — очень скоро упадешь. Без постоянного мониторинга и сбора информации невозможна эффективная природоохранная работа, — говорит директор Всемирного фонда дикой природы Дмитрий Горшков. — Если говорить конкретно об охотоморской популяции гренландских китов, то без новой экспедиции не получится разработать и внедрить меры по их сохранению, а часть предыдущей работы и накопленных материалов окажется бесполезной».