№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Из-за браконьеров у носорогов уменьшаются рога

Фото: Unsplash

По мнению ученых, такие перемены негативно отразятся на выживании животных.

За последнее столетие рога носорогов по всему миру значительно уменьшились в размерах. Это могло произойти из-за охоты и браконьерства, пишет People and Nature со ссылкой на исследование ученых из Кембриджского университета.

Специалисты  изучили фотографии 80 животных, сделанные между 1886 и 2018 годами. На изображениях были запечатлены все пять видов носорогов: белый, черный, индийский, суматранский и яванский. На более ранних снимках рога у них оказались длиннее (это подтвердили и замеры голов и тел животных, сделанных учеными).

Фото: Unsplash

По мнению одного из авторов исследования, в прошлом научного сотрудника зоологического факультета Кембриджского университета, ныне работающего в Хельсинкском университете Оскара Уилсона, такие перемены негативно отразятся на выживании носорогов. Ведь рог у животных развился не просто так: его используют, например, для добычи еды или защиты от хищников.

Ученые считают, что рога у носорогов уменьшились из-за охоты, которую много лет ведут браконьеры. Рога, якобы обладающие целительными свойствами, используются в «традиционной медицине» в странах Азии и Африки, что приводит к массовому истреблению носорогов. Охотники-нелегалы чаще уничтожают животных с крупными рогами, представляющими большую ценность на черном рынке. Потому у особей с менее длинными рогами было больше шансов выжить и продолжить род.

Люди задумались о необходимости сохранить виды носорогов, оказавшиеся на грани вымирания, только в 1950-х годах — в то время африканские страны получили независимость, и европейские охотники больше не могли ездить на этот континент за добычей редких животных. Они тоже предпочитали уничтожать носорогов с длинным рогом, считая его престижным трофеем.

В 1973 году ООН приняла Конвенцию о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения. Этот документ охраняет все виды носорогов и запрещает охоту на них.

Несмотря на это, незаконная охота на носорогов в мире продолжается до сих пор. Рога используются в качестве статусного подарка или даже инвестиционного вложения — килограмм на черном рынке оценивается примерно в 60 000 долларов (3 682 500 рублей). Только за первую половину 2021 года в ЮАР от рук браконьеров погибло 249 животных.