№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Как кукушки маскируют свои яйца под чужие?

Фото: Pixabay

Чтобы не тратить силы на выведение потомства, эти птицы идут на хитрости.

Кукушка – самый известный гнездовой паразит. Этим термином называют явление, при котором птицы не тратят свои силы на выращивание потомства, а подкидывают свои яйца в гнезда других видов, перекладывая бремя заботы о большеротых прожорливых птенцах на «приёмных» поневоле родителей. Ученые выяснили, как эти хитрые птицы маскируют свои яйца в чужих гнездах. 

Специалист Кембриджского университета Клэр Споттисвуд вместе с коллегами разобралась, как птенцы кукушек, выросшие у разных видов, сохраняют правильную маскировку яиц. Для этого ученые провели анализ ДНК 196 кукушковых ткачей из 141 гнезда, принадлежащего четырем различными видам камышовок. 

Кукушковые ткачи – тоже птицы-паразиты, и кукушковыми их зовут как раз потому, что они, подобно кукушкам, подкидывают свои яйца в чужие гнезда. 

Как оказалось, гены, которые отвечают за внешний вид яиц, передаются W-хромосомой — она есть лишь у самок птиц. Точно так же, например, Y-хромосома среди людей есть лишь у мужчин. Облик яиц у кукушек наследуется по материнской линии. Таким образом, самки наследуют форму яиц лишь от своих матерей — отец на внешний облик яйца никак не влияет.

Фото: Peter Steward / Flickr
Кукушковый ткач

Достигнув зрелости, самки откладывают яйца в гнезда того вида, где выросли сами. Но «подделка» яиц порой приводит к неожиданным последствиям.

В ходе предыдущего исследования специалисты выяснили, что некоторые коричневобокие принии, которым часто подбрасывали «приемышей», в процессе эволюции начали откладывать оливково-зеленые яйца. Причем это могло быть сделано назло кукушкам: те, судя по всему, не могут откладывать яйца такого цвета.

Не все так однозначно

Несмотря на то, что кукушки наносят ущерб другим птицам, разоряя их гнезда, они играют и полезную роль в лесной жизни. Например, кукушки уничтожают вредителей деревьев, с которыми не справляются другие птицы. Например, они охотно поедают дубовых гусениц и сосновых шелкопрядов.

Ранее сообщалось о необычном поведении мангуста в африканском парке, которое попало на видео. Зверек подбежал к птице-носорогу — и вдруг упал на землю, притворившись мертвым.