№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Как выглядит крупнейшее скопление змей в мире

Фото: Province of Manitoba

Оно находится в канадской провинции Манитоба.

Каждую весну, когда природа оживает, в канадской провинции Манитоба, недалеко от небольшого городка Нарсисс, десятки тысяч подвязочных змей Thamnophis sirtalis parietalis выползают из своих нор для спаривания, создавая самое большое скопление змей на планете. Оно состоит, как правило, из более чем 50 тысяч змей.

Ритуал спаривания подвязочных змей происходит вблизи болот на охраняемой территории «Змеиное логово Нарцисса» (Narcisse Snake Dens) и длится одну-три недели в конце апреля – начале мая. Самцы обычно первыми выползают из своих зимних убежищ и терпеливо ожидают появления самок. Как только показываются самки, начинается долгий процесс активного спаривания. Причем рвение самцов настолько велико, что набрасываясь на самку, они переплетаются друг с другом и образуют извивающийся клубок. Порой он состоит из десятков самцов и всего одной самки.

Эти змеи не ядовиты и совершенно безвредны (подвязочных змей зовут также садовыми ужами), поэтому те, кто не испытывает отвращения к этим пресмыкающимся, могут легко познакомиться с ними или даже подержать на руках в Narcisse Snake Dens. Наблюдать за ними также можно со специальных платформ.

Взрослых самок легко отличить от самцов: они, как правило, крупнее и длиннее своих кавалеров. Обычно в конце лета у них появляется потомство, состоящее порой из 40-50 детенышей. Когда их покидают родители, они находят себе убежище в образованных грунтовыми водами трещинах, где смогут пережить канадскую зиму.

Подвязочные змеи плотоядны и охотятся на лягушек, жаб, саламандр, дождевых червей и пиявок. Они также едят птичьи яйца, птенцов, мелких млекопитающих, таких как грызуны, а иногда и рыбу. В свою очередь самих змей Thamnophis sirtalis parietalis охотно поедают хищные млекопитающие, такие как медведи, скунсы и еноты, и птицы, вроде сов, ворон и ястребов.

У подвязочной змеи раздвоенный язык, обычно красного или оранжевого цвета с черным кончиком. Животное часто высовывает язык изо рта, чтобы ощутить окружающую среду. Они имеют внутренние уши и чувствительны к прикосновениям и вибрациям. Кроме того, у них довольно хорошее зрение.

Несмотря на то что на территории Narcisse Snake Dens – крупнейшее скопление подвязочных змей этого вида, их также можно встретить на юге штата Оклахомы, в восточной части канадской провинции Онтарио, а также в Британской Колумбии недалеко от водоемов.