№ 2

Июль/2022

Russian Traveler 02/2022

Куда летают альбатросы: пять затерянных мест в Тихом океане, где можно встретить легендарных птиц

Ученый, зоолог и эколог Карл Сафина прикрепил передатчик к самке темноспинного альбатроса по имени Амелия и наблюдал ее путь от Гавайев до Камчатки. В книге «Глазами альбатроса» он описал путешествие птицы и собственные приключения на далеких от цивилизации островах. Перемещаясь вместе с Амелией от одной точки Тихого океана к другой, автор попутно рассказывает удивительные факты о жизни альбатросов и других животных, встречавшихся ему на пути. В этой статье мы расскажем о пяти точках на карте, где побывали Карл Сафина и его героиня.

Альбатросы, преодолевающие внушительные расстояния, всегда были героями легенд и мифов. Моряки считали, что эти большие гордые птицы переносят души погибших мореходов и могут предсказать судьбу корабля. Летящий альбатрос действительно выглядит впечатляюще. Его длинные крылья, напоминающие человеческие руки, позволяют большую часть времени просто парить, не делая взмахов. Птицы рассекают воздух на высокой скорости, оставаясь при этом в состоянии покоя. 

Мореплаватели всегда знали, что альбатросы очень выносливы, но отследить точные маршруты птиц было сложно. Только в начале XXI века исследователям удалось узнать, куда летают альбатросы.

Остров Терн

Терн — крошечный коралловый остров в составе Гавайского архипелага. Его длина не превышает полутора километров. Примерно треть этого пространства занимает взлетно-посадочная полоса, появившаяся здесь во время Второй мировой войны. В 1942 году, когда военно-морские силы США вели сражение против сил японского флота у атолла Мидуэй, на острове Терн построили авиабазу. Она использовалась для аварийной посадки самолетов, курсирующих между изолированными островами архипелага.

Сегодня остров является полевой станцией Национального заповедника дикой природы Гавайских островов. Он необитаем, но полон птиц — около 20 видов морских пернатых прилетают сюда гнездиться. Если открыть изображение острова на Google Street View, можно увидеть, как птицы расселись вдоль взлетно-посадочной полосы, словно пернатая армия. Коралловый остров оглушает какофония карканья, визга, воя и других птичьих звуков. Альбатросы, крачки, олуши, фрегаты и другие их сородичи так плотно заселяют песчаный ландшафт, что остров похож на птицеферму.  Птицы повсюду — они спариваются, сидят на яйцах, ухаживают за птенцами.

Этот небольшой кусочек суши играет важную роль для экосистемы Тихого океана. На Терне и других островах северо-западной части архипелага гнездятся 95% морских птиц региона. Именно здесь Карл Сафина вместе с другими исследователями прикрепили передатчики на Амелию и двух других альбатросов.

В 2020 году Терн признали экологически грязным островом из-за огромного количества пластика: за 11 лет в пределах 5 км от атолла было собрано 16 тонн мусора. Это убивает птиц, которые принимают пластик за еду, заглатывают его сами или кормят им птенцов.

Подводные горы музыкантов

Во время морских сражений Второй мировой войны все больше кораблей пересекало отдаленные районы Тихого океана, чтобы сделать замеры глубины и найти места для новых военных баз. В ходе этих исследований были обнаружены подводные горы вулканического происхождения — хребты, которые поднимаются со дна океана, но почти не достигают поверхности воды. Изучать эти породы тогда не хватало времени, но после войны наступил рассвет современной океанографии: исследовательская работа продолжилась и больше шести десятков подводных гор были занесены на карты с разной степенью детализации. Как гласит легенда (которая звучит крайне правдоподобно), чтобы не сойти с ума от придумывания названий для каждой из них, ученые нашли простой выход — стали называть горы именами известных композиторов, таких как Россини, Вагнер, Шостакович, Штраус, Верди, Брамс, Шопен и других. 

Теперь эти острова служат местом охоты для морских птиц — сюда прилетала Амелия в поисках еды для подрастающего птенца. Перемещаясь от одной выступающей вершины к другой, птица улетела почти на 1500 километров от своего гнезда на острове Терн. Как некоторые родители работают в две смены, чтобы оплачивать учебу ребенка в университете, так альбатросы преодолевают невообразимые расстояния ради сытного ужина для своих птенцов. 

Атолл Мидуэй

Атолл Мидуэй считается древнейшим островом в цепочке Гавайских островов — его возраст может достигать 28,3 миллиона лет. Здесь находится самая крупная колония альбатросов в мире. Две трети всех темноспинных альбатросов выбирают это место для гнездования. Находясь здесь, они полностью отрезаны от всего остального мира, поскольку атолл расположен в самом центре северной части Тихого океана. 

Несмотря на отдаленность, остров выглядит как провинциальный американский городок: типичные домики с лужайками, теннисный корт, боулинг, общежития, несколько магазинов и бар. Это остатки гарнизона, выстроенного военными во времена Второй мировой войны. Сейчас остров стал Национальным заповедником дикой природы и населяют его лишь два миллиона птиц. А еще иногда сюда приезжают туристы, чтобы посмотреть на птиц, порыбачить и понырять. 

В 1940–1960-х годах, когда остров обживали военные, здесь погибло около 140 тысяч альбатросов. В последующие годы птицы продолжали страдать от столкновений со столбами, башнями, стометровыми антеннами и колючей проволокой. Только после закрытия военной базы в 1990-х годах жизнь альбатросов наладилась, хотя и сегодня птицы продолжают умирать по вине людей. Тысячи птенцов альбатросов погибают из-за того, что в их желудках скапливаются крышки от бутылок, зажигалки, зубные щетки и другой пластик. К сожалению, такой мусор можно найти почти в каждом мертвом птенце.

Командорские острова

Командорские острова расположены у восточного побережья Камчатки в холодном Беринговом море. Десятки видов морских птиц выбирают местные скалы для своего гнездования: алеутские крачки, канадские казарки, топорки, которых еще называют командорскими попугаями, и другие. Сюда прилетают и альбатросы. Во время одного из путешествий Амелия добралась до северных островов, чтобы восстановить силы и как следует поохотиться.

В отличие от предыдущих в этом списке, данный остров принадлежит не только птицам. Здесь живут алеуты, малочисленный коренной народ Аляски. По последним подсчетам, на острове Беринга проживает всего несколько сотен алеутов, при этом носителей их родного языка среди островитян почти не осталось. 

На Командорских островах можно встретить редкого белоспинного альбатроса, мировая популяция которого составляет всего лишь 3500 особей. Вплоть до XIX века эти птицы составляли основу рациона алеутов, но затем за альбатросами стали охотиться добытчики перьев. Этот промысел привел к уничтожению многих гнездовых колоний белоспинных альбатросов. 

Остров Умнак

Умнак — третий по величине остров Алеутского архипелага. Здесь, на Аляске, находится настоящее царство альбатросов. В местных водах птицам легко найти сочного лосося, беглую сельдь, стаи мальков и кальмаров. Амелия отправилась в этот плодородный край сразу же, как только ее птенец оперился и стал учиться летать. 

Альбатросы кормят птенцов по разному графику: первые несколько недель они не покидают птенцов надолго и приносят им пищу как можно чаще. Чем старше становится птенец, тем дальше может улететь родитель. Самые длительные путешествия Амелии могли занимать месяц — за это время птица успевала посетить более отдаленные и богатые пищей точки океана и восстановить собственный вес. Воды Берингового моря прекрасно подходят для воображаемого «отпуска» альбатросов от родительских обязанностей. 

После долгого выхаживания птенцов в мягком тропическом климате Гавайских островов альбатросы вполне комфортно ощущают себя на севере, среди холода и ветров. Более того, низкие температуры гораздо более приятны птицам. Потепление поверхностного слоя вод в центральной части Тихого океана, которое именуют Эль-Ниньо, негативно сказывается на популяции альбатросов: многие из них покидают свои гнезда и страдают от недостатка пищи. Поэтому экспедиция на север всегда заканчивается более плодовитой охотой — в холодных водах проще найти пропитание. 

Наблюдение за альбатросами, их перемещениями и повадками помогло исследователям не только изучить этих уникальных существ, но и в очередной раз увидеть негативное влияние человеческой деятельности на животный мир. Тысячи альбатросов умирают по причинам, которые людям следует устранить: огромное количество пластикового мусора в океане, критически быстрый рост температур, процветающая охота на птиц. А жизнь альбатросов, как убеждает нас документальная книга Карла Сафины, ценна и уникальна.