№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Леопардесса пыталась рыбачить в грязи, но наткнулась на бегемота

Обед пришлось отложить.

Охоту самки леопарда удалось снять на видео в Мала Мала – одним из трех самых известных частных природных заповедников, находящихся в непосредственной близости к Национальному парку Крюгера в Южной Африке.

Поскольку в ЮАР наступает сухой сезон, один из водоемов превратился в грязевое месиво, но там все еще обитает рыба. За ней-то и отправилась в самую трясину пятнистая хищница. Леопарды могут похвастаться своим суперкамуфляжем, который помогает им прятаться в засаде, однако на этот раз кошка столкнулась с противником, который замаскировался получше – отдыхающим в грязи бегемотом.

Для хищницы эта встреча стала явным сюрпризом, но какое-то время она все еще старалась маневрировать вокруг, пытаясь поймать рыбу. Однако в следующий момент бегемот явно заявил о своем присутствии, во весь рост поднявшись из водоема, и кошке пришлось спешно ретироваться.

Бегемоты пасутся по ночам, поэтому после наступления темноты гигант покинул свою лужу грязи, позволив леопардессе вернуться на место охоты. В итоге ей удалось найти и ловко поймать довольно крупного сома прямо в густом грязевом месиве.

Бегемоты — гиганты африканской саванны, которых часто недооценивают. Почти весь световой день они проводят в воде: доминантные самцы утверждают свои права на территорию и собственную группу, прогоняя посягающих на них соперников. Иногда несколько групп бегемотов объединяются в огромное стадо (более 300 особей).

Вопреки расхожему мнению о травоядности бегемотов, те могут употреблять в пищу падаль (известен даже случай каннибализма), также задокументирован случай убийства бегемотом антилопы.