№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Грызун размером с огромную собаку, ест водоросли и отлично плавает

Капибара – «господин травы» и «водяная свинья»

На языке индейцев гуарани её имя означает «господин травы».

Капибара (Hydrochoerus hydrochaeris) — самый крупный в мире грызун весом 70 кг и длиной 1 метр. Первые натуралисты, посещавшие заболоченные тропические леса Амазонии и Оринокской низменности, окрестили её «водяной свиньей». И действительно, капибара много времени проводит в воде, поедая в большом количестве водную растительность, и хорошо плавает (на пальцах даже есть перепонки).

Однако эпитет «водяная» всё-таки не совсем точен, ведь в пределах своего обширного ареала (почти все низменности Южной Америки) капибара обитает в очень разных местностях, в том числе и на лугах, где она щиплет траву подобно коровам и лошадям. Об этом говорит и её название «капибара», что на языке индейцев гуарани означает «господин травы».

Поскольку капибары — стадные животные, они обычно пасутся и спят, собравшись в небольшую группу из 20 особей. А чтобы общаться между собой, они используют запах секреции обонятельной железы, а также разные звуки и свист. Так, например, если капибара урчит, то она выражает подчинение, а если лает, то она чем-то встревожена.

Интересно, что в доисторическое время жили капибары величиной с небольшого носорога (до 2 м длиной и весом до 400 кг) — крупнее и любой дикой свиньи, и самого крупного гризли.