На дне Индийского океана нашли неизвестную науке экосистему

Фото: Nekton Maldives Mission

Ежевичная акула, которую ученые встретили рядом с Мальдивами

Обнаруженная экосистема процветает среди глубоководной пустыни.

Подводная экспедиция Nekton Maldives, погрузившись глубоко на дно океана в районе Мальдивских островов, нашла там ранее неизвестную экосистему, которая процветает посреди глубоководной пустыни на глубине около 500 метров. В этом «оазисе» вокруг глубоководной горы Сато Рахаа собирается крупная рыба со всего океана, чтобы полакомиться так называемым микронектоном. Он похож на зоопланктон, но немного крупнее — 2-20 сантиметров в длину — и включает в себя личинки, молодь и мелкие виды рыб и кальмаров.

Один из самых мелких представителей микронектона — это криль, мелкие океанические креветки. Именно они и являются основой процветающей глубоководной экосистемы. По мнению ученых, «оазис» рядом с Мальдивами мог появиться в процессе ежедневной миграции крошечных морских существ. Таким образом они пытаются спастись от преследующих их рыб. Но около Мальдив, судя по всему, микронектон попал в ловушку и теперь не может из нее выбраться.

Виной тому служат затопленные вулканические хребты и окаменевшие рифы, которые появились здесь 60 миллионов лет назад. Теперь каждое утро на восходе маленькие морские существа поднимаются со дна к поверхности и всплывают на солнечный свет, а затем проделывают путь обратно. При этом, отмечают ученые, ландшафтная ловушка превращает их в легкую добычу для хищников. 

К слову, по некоторым оценкам, весь микронектон в мире весит в 45 раз больше, чем все люди.

Ранее сообщалось, что ученые из Музея естественной истории (NHM) в Лондоне обнаружили целый зверинец таинственной морской фауны в глубинах Тихого океана. Десятки найденных странных существ могут быть видами, неизвестными науке.