№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Над пустыней в Чили заметили «таинственные красные огни»

Фото: Zdenek Bardon/ESO

Их называют «красные спрайты» – когда-то людям не удавалось понять, откуда берутся эти странные вспышки в небе.

Красные спрайты — это крупномасштабные электрические разряды, возникающие высоко над грозовыми облаками. Обычно они вызываются разрядами положительных молний между нижележащим грозовым облаком и землей. Красные спрайты появляются высоко в атмосфере Земли, иногда на высоте 50-90 километров.

На этом снимке, сделанном в обсерватории ESO Ла Силья в Чили, видны ярко-красные полосы над пустыней Атакама. Еще более потрясающим изображение сделал метеор, случайно попавший в кадр.

На протяжении веков люди рассказывали истории о таинственных красных огнях в небе, но специалисты долгое время игнорировали их. Однако в 1989 году ученые из Миннесотского университета сделали снимки красных спрайтов, и отношение к ним с тех пор изменилось.

Хотя они были сфотографированы и сняты на видео тысячи раз, в том числе астронавтами на Международной космической станции, красные спрайты по-прежнему встречаются довольно редко.

На изображении обсерватории красные спрайты кажутся расположенными низко над горизонтом. Этот эффект связан с перспективой камеры, расположенной на платформе 3,6-метрового телескопа. Фон фотографии имеет зеленый оттенок и связан со свечением воздуха.

Как объяснили в Европейской Южной Обсерватории, в течение дня солнечный свет выбивает электроны из азота и кислорода в атмосфере Земли, а ночью эти электроны рекомбинируют с атомами и молекулами, заставляя их светиться. Обычно свечение воздуха можно увидеть только на очень темном небе, где нет светового загрязнения.

Из-за удаленности, большой высоты над уровнем моря и отсутствия светового загрязнения Ла Силья идеально подходит для съемки этих необычных явлений.