№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Самая миниатюрная змея на планете: всего 6 сантиметров длиной

Фото: Caraibe CD2S/YouTube

Tetracheilostoma sp nov.

Долгое время самой маленькой в мире змеей считалась 10-сантиметровая Tetracheilostoma carlae, но потом ученые нашли еще более миниатюрного представителя семейства.

Обитающая на островах Барбадос и Нуси-Бе змея Tetracheilostoma carlae относится к семейству узкоротых (Leptotyphlopidae). Она была открыта в 2008 году известным американским ученым-герпетологом Блэром Хеджесом и признана самой крохотной змеей в мире. Спустя несколько лет в рамках своего сотрудничества с Пенсильванским университетом Хеджес проводил исследования на Мартинике, где обнаружил еще более миниатюрного представителя семейства узкоротых змей.

Пресмыкающееся получило название Tetracheilostoma sp. nov; оно является родственником предыдущего «рекордсмена», но значительно меньше: в длину новый вид не превышает 6 см. Змея настолько тонкая, что способна проползти сквозь карандаш, из которого вынули грифель. Поскольку животное слабо и уязвимо, оно большую часть времени прячется под землей.

Фото: Blair Hedges, Penn State/Wikipedia
Прежний рекордсмен - Tetracheilostoma carlae.

Единственные существа, для которых сама Tetracheilostoma sp. nov представляет угрозу – это муравьи и термиты: змея активно разоряет их гнезда, поедая взрослых особей и личинок.