№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

Новый вид тихоходок назвали в честь Нагайны из «Гарри Поттера»

Фото: University of Jyväskylä

Тихоходка Macrobiotus naginae

Трепещите перед Нагайной! Правда, разглядеть её можно только в микроскоп.

В Финляндии среди мхов и лишайников был обнаружен новый вид тихоходок. Назвали его в честь персонажа из саги о Гарри Поттере – Нагайны, верной змеи главного злодея Волан-де-Морта. Теперь официальное научное название тихоходки – Macrobiotus naginae. Главной особенностью M. naginaе являются более мелкие, чем у сородичей, коготки, которые помогают тихоходке ползать между песчинками на дюнах.

Что за тихоходки такие?

Тихоходки (Tardigrada) – это микроскопические восьминогие животные, которые являются одними из самых выносливых организмов на Земле. Они способны выжить в самых суровых условиях, даже в космосе! Обычно они обитают во влажной микросреде, образованной лесными мхами и опавшими листьями, но эти «бессмертные» существа могут жить и в относительно сухих местах, таких как песчаные дюны.

Открытие было сделано исследователями из Финляндии. Один из ученых обнаружил тихоходку в национальном парке Рокуа.

Команда собирала образцы мхов, лишайников и опавших листьев из разных районов, чтобы изучить редкие организмы, которые, как известно, процветают среди растительности. Помещенные под микроскоп образцы выявили новый вид тихоходок.

«По сравнению с близкородственными видами, живущими на поверхности, конечности почвенных животных часто укорочены или отсутствуют, чтобы им было легче пробираться через полости между частицами почвы. Такая редукция конечностей также наблюдалась у тихоходок, которые колонизировали подземную сферу обитания», – пишут исследователи.

Ученые отмечают, что вид раздельнополый: особи имеют либо мужские, либо женские репродуктивные органы. Команда также смогла рассмотреть беловатые яйца тихоходок, которые они отложили в окружающей среде. Всего биологи обнаружили 47 выносливых крох и 10 их яиц.

В мире насчитывается более 900 видов тихоходок, они обитают повсеместно практически в любых уголках планеты, от самых высоких гор до самых глубоких океанов. Их практически невозможно убить: ученые уже замораживали этих животных, облучали радиацией, пытались ошпарить высокими температурами, стреляли ими из микропушки и даже отправляли в открытый космос. Тихоходкам хоть бы хны! 

В 2016 году исследователи попробовали оживить двух тихоходок, которые были заморожены уже как 30 лет. Одну из особей удалось пробудить к жизни! Она не только выжила в ледяном плену, но и отложила 19 яиц, 14 из которых успешно подарили миру новых тихоходок. В 2021 году ученые стреляли по тихоходками из пушки, и эксперимент показал, что они могут пережить выстрел на скорости до 900 метров в секунду.

Что ещё приготовили учёные тихоходкам?

В январе этого года исследователи предложили построить небольшие космические зонды и поместить на них тихоходок. Затем их планируется отправить в космос на скорости от 30% скорости света. Эти зонды будут приводиться в движение лазерным светом от установки на Земле или даже на Луне вместо ракетного топлива.

Если эксперимент пройдет успешно, микроскопические беспозвоночные достигнут Проксимы Центавра примерно через 20 лет. 

Это не первый случай, когда новых для науки животных называют именами из книг о мальчике-волшебнике. Пару лет назад герпетологи, исследующие новый вид куфии, оказались фанатами саги о Гарри Поттере и дали змее имя Trimeresurus salazar в честь Салазара Слизерина – волшебника-змееуста и одного из основателей школы Хогвартс.