№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Питон во Флориде заглотил рекордно крупную жертву

Тигровые питоны питаются не только грызунами, но и крупными животными – аллигаторами и оленями. Во Флориде змея поставила рекорд по захвату огромной добычи.

Американские природоохранные ведомства ведут непрестанную борьбу с темными тигровыми питонами (лат. Python bivittatus). На своей родине (в странах Южной и Юго-Восточной Азии) эта рептилия относится к уязвимым видам животных, но в США все наоборот – это опасный инвазивный вид.

Python bivittatus, достигающая в среднем 3,7 метров в длину, считается одной из пяти крупнейших змей на планете. Мода на темных тигровых питонов в США возникла несколько десятилетий назад: тогда они были завезены не только в зоопарки, но и в питомники, откуда их забирали любители экзотических домашних животных. Но ураган 1992 года во Флориде разрушил эти объекты, и сотни особей оказались на воле и заселили все подходящие для них места, в частности, природоохранные заболоченные земли. Там огромные рептилии, не имеющие естественных врагов, принялась уничтожать животных, населяющих парк «Эверглейдс».

В итоге за несколько лет в парке почти исчезли опоссумы и еноты – их популяция сократилась на 98−99%, а белохвостых оленей стало меньше на 94%. Также под угрозой оказалось существование койотов, птиц и даже редкого эндемика — флоридской пумы (лат. Puma concolor coryi), которую змеи почти лишили кормовой базы. Помимо того, питоны активно конкурируют за еду с местными аллигаторами.

Если несколько лет назад власти США боролись с питонами, отлавливая их в дикой природе и направляя в места, где они не вредили бы местной фауне, то теперь на рептилий началась официальная охота. Однажды во время нее специалисты департамента по защите окружающей среды поймали змею длиной 3,35 м, проглотившего рекордно огромную жертву.

Съеденный белохвостый олень весил 15,88 килограмма – 111% по сравнению с массой его убийцы (14,29 кг). 

По данным организации Conservancy of Southwest Florida, питоны часто нападают на крупных животных, но это первый известный случай с такой разницей в весе — раньше считалось, что жертва питона максимально может быть размером с него самого. Такое открытие поставило существование белохвостых оленей в еще более уязвимое положение и потребовало нового ужесточения мер по борьбе со змеями.

/upload/iblock/44b/44b35709559b5d8fd6d2174933895b97.jpg

Самый длинный питон, пойманный во Флориде

Сегодня борьба с python bivittatus во Флориде ведется при поддержке местных охотничьих компаний. К 2017 году на природоохранной территории было убито более 2000 змей. Борьба с инвазивным видом ведется при поддержке местных охотничьих компаний. К 2017 году на этой природоохранной территории было убито более 2000 тигровых питонов. Тогда же представители государственного агентства South Florida Water Management District сообщили о поимке очередного питона рекордно гигантских размеров.

Рептилия массой 59,8 кг достигала 5,1 метра в длину. Власти штата заплатили охотнику 375 долларов.

Помимо ущерба, наносимого природе, темные бирманские питоны представляют опасность для людей: столь крупные змеи могут убить даже взрослого мужчину.