№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Почему пчелы не могут летать над зеркалами?

Фото: pixnio.com

Зеркальная поверхность – непреодолимое препятствие для пчел. Ученые разобрались, почему.

В 1963 году австрийский энтомолог Герберт Херан и немецкий ученый-бихевиорист Мартин Линдауэр заметили нечто странное в том, как медоносные пчелы летают по воздуху. Когда группу пчел обучили летать над озером, они могли спокойно перелететь на другой берег только в том случае, если на поверхности воды были волны и рябь.

В то же время, когда озеро было зеркально гладким, насекомые внезапно теряли ориентацию – и даже падали в воду. Результаты того исследования подтвердили идею о том, что пчелы используют визуальные подсказки для навигации во время полета.

Теперь ученые решили повторить эксперимент с пчелами, сделав его более этичным и не угрожающим здоровью насекомых. Исследователи сконструировали прямоугольный туннель длиной 2,2 метра с зеркалами на потолке и полу. Когда все зеркала были закрыты, пчелы обычно летели с одной стороны туннеля к сладкому лакомству с другой стороны, сохраняя почти постоянную высоту.

Когда открыли зеркало на потолке, насекомые тоже не столкнулись с трудностями и летали с одного конца туннеля к другому. А вот когда под пчелами появился зеркальный пол, начались аварии. Попадая в туннель, пчелы пролетали нормально всего около 40 сантиметров, но затем снижали высоту и врезались в пол. 

Зеркальный потолок и пол вместе создавали параллельную пару бесконечных стен – тогда пчелы начинали терять высоту, пролетев всего около восьми сантиметров, и вскоре после этого падали вниз.

Ученые указывают, что эти результаты смахивают на пространственную дезориентацию, которая иногда настигает летчиков. Когда пилоты не могут видеть свою путевую скорость, они изо всех сил стараются удерживать высоту.

«Наши результаты согласуются с предыдущими, поскольку медоносные пчелы теряют высоту при отсутствии вентрального оптического потока. Проще говоря, кажется, что пчелы используют визуальные подсказки на земле, чтобы поддерживать свою высоту, в отличие от визуальных подсказок над ними в небе», – авторы исследования.

Иными словами, когда поверхность под пчелами зеркальная, насекомые полагают, что земля под ними намного дальше, чем есть на самом деле, и снижают высоту до предела. 

Интересно, что аналогичный эксперимент показал, что плодовые мушки не используют вентральный зрительный поток для управления своей высотой. Поэтому разные виды могут использовать разные методы для поддержания своего полета.

Интересный факт

Заклятые враги пчел — шершни. Чтобы бороться с ними, пчелы придумали «тепловую ловушку». Когда шершень подлетает, пчелы нападают на него  и облепляют, чтобы предотвратить побег. А затем начинают усиленно работать мышцами крыльев, чтобы сгенерировать тепло. По сути они варят шершней заживо. 

У медоносных пчел есть особенность: они могут настолько быстро работать мышцами крыльев, что их груди начинают выделять тепло. Если дюжина пчел одновременно активируют свои «двигатели», температура в клубке может подняться, причем весьма существенно. В результате шершень умирает от перегрева.