№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Почему попугаи так долго живут?

Фото: Светлана Тимофеева

Ученые нашли закономерность, которую, однако, нельзя применить для людей.

Попугаи – довольно необычные птицы-долгожители. Иногда они проживают 70-80 лет. У животных долголетие часто связано с телосложением (чем больше представитель – тем дольше он живет), но это далеко не всегда так, да и попугаи часто живут столь же долго, как и более крупные птицы. И, конечно же, надолго переживают птиц сопоставимого размера. Но почему так? Согласно новому исследованию, такая долгая жизнь может быть связана с интеллектом этих пернатых.

В целом птицы обычно живут намного дольше, чем млекопитающие того же размера. Вероятно, это связано с тем, что они могут летать и спасаться от хищников, в отличие от земных млекопитающих, говорит ведущий автор исследования Симеон Смил из Института поведения животных Макса Планка в Радольфцелле.

«Например большой желтохохлый какаду (Cacatua galerita) может прожить от 70 до 80 лет при весе от 700 граммов до килограмма. Люди весят в 100 раз больше, но живут примерно столько же», – Симеон Смил.

Попугаи также живут необычайно долго даже для птиц. Например, если странствующий дрозд (Turdus migratorius), одна из самых распространенных птиц в Северной Америке, в среднем живет всего около двух лет, попугай, известный как розовощекий неразлучник (Agapornis roseicollis), живет 15-25 лет, хотя по размерам он значительно меньше дрозда.

Предыдущие исследования показали, что продолжительность жизни у ряда животных связана с размером мозга. Возможно, потому что больший мозг помогает им успешнее находить пищу или избегать угроз. Хотя попугаи известны как своим долголетием, так и сложным поведением, было неясно, влияет ли на это соотношение размера мозга к телу. 

В ходе исследования ученые собрали данные о более чем 130 000 разных попугаях, обитающих в более чем 1000 зоопарков по всему миру. Эта база данных помогла им произвести первые надежные оценки средней продолжительности жизни 217 видов попугаев (а это уже более половины всех известных видов).

Розовощекий неразлучник имеет длину тела 17-18 сантиметров при весе всего около 50 граммов, а живет – 15-25 лет

Полученные данные выявили большое разнообразие ожидаемой продолжительности жизни попугаев: от двух лет в среднем для фиговых попугайчиков до 30 лет в среднем для красных ара (Ara macao). Также попугаем-долгожителем оказался уже упоминавшийся большой желтохохлый какаду из Австралии, который живет в среднем 25 лет.

Исследователи обнаружили, что обладание относительно большим мозгом однозначно было связано с продолжительностью жизни попугаев. Это намекает на то, что более умные птицы могут лучше решать проблемы в дикой природе, что позволяет им жить дольше.

Другая гипотеза, которую изучили исследователи, заключалась в том, что относительно большой мозг растет и «взрослеет» дольше, и, следовательно, требует большей продолжительности жизни своего носителя. Однако исследователи не обнаружили связи между долголетием и временем развития мозга, а также с продолжительностью родительской заботы о птенцах.

Смил предупреждает, что «было бы заманчиво считать, что более умные люди тоже живут дольше, но это вполне может быть не так. На самом деле большой мозг сжигает больше энергии, и это потенциально может быть даже вредно».