№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Все детеныши морских черепах во Флориде – самки. Экологи предупреждали

Фото: Wikimedia Commons

Это связано с глобальным потеплением.

Герпетологи из Флориды, сообщили, что все изученные черепахи, вылупившиеся из яиц в штате за последние четыре года, оказались самками. Эту тревожную тенденцию эксперты связывают с изменением климата.

Почему такое происходит?

Пол будущей черепахи (как и других пресмыкающихся) определяется температурой песка, в который отложено яйцо: в более теплом песке появляется больше самок. Именно поэтому повышение температуры песка в тропиках, вызванное глобальным потеплением, приводит к серьезному дисбалансу.

Ранние исследования уже показали, что самцы составляют всего около 10% популяции всех морских черепах, и по мере того, как песок становится все горячее, из яиц вылупляется все меньше самцов. Так, в 2018 году выяснилось, что в наиболее жарких местах – например, на острове Рейн (Raine) и других коралловых островах внешних краев Большого Барьерного рифа – на одного самца теперь приходится 116 самок. 

«Существует семь видов морских черепах, и все они производят на свет больше самок по мере того, как песок становится теплее», – Люси Хоукс, эколог из Эксетерского университета.

По данным Национального управления океанических и атмосферных исследований США (NOAA), из яиц морских черепах, инкубированные в песке при температуре выше 31°С, на свет появляются исключительно самки. При этом последние четыре лета были самыми жаркими за всю историю наблюдений во Флориде.

«Ученые, изучающие черепашат и яйца морских черепах, за последние четыре года не обнаружили ни одного самца среди малышей», – говорит Бетт Циркельбах из Черепашьей клинике на архипелаге Флорида-Кис.

Эксперты отмечают, что это явление наблюдается не только во Флориде, но и во всем мире. Исследование 2018 года показало, что 99 процентов черепах в Восточной Австралии также были самками.

Тем не менее, ученые расходятся во мнениях относительно того, что это может означать для популяций морских черепах. Биолог Дэвид Оуэнс, почетный профессор Чарльстонского колледжа, считает, что в течение нескольких десятилетий или века «в популяциях морских черепах не будет достаточно самцов для выживания видов».

Кроме того, меньшее количество самцов может привести к снижению генетического разнообразия среди морских черепах, отмечает Мелисса Росалес Родригес, кипер морских черепах в зоопарке Майами.

Однако есть и иное мнение. По словам других экспертов, для оплодотворения всех яиц черепахам требуется всего несколько самцов, которые будут активно спариваться с большим количеством самок. Так что возможно, численное превосходство самок может быть эволюционной адаптацией видов для увеличения популяции, чтобы она не подвергалась опасности.

«Если у вас совсем закончатся все самцы, это будет угрожать популяции, но мы не думаем, что это произойдет слишком скоро», – говорит Хоукс.

По ее словам, несмотря на это, нельзя отрицать, что изменение климата негативно влияет на морских черепах. Этим животным угрожает не только потепление, но и растущее количество штормов, в результате которых уничтожаются тысячи инкубационных гнезд за раз. Повышение уровня моря также грозит затоплением гнезд и гибелью яиц.