№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Зачем выдры жонглируют камушками? Просто это весело

Фото: Tambako The Jaguar / Flickr

Прошлые теории были опровергнуты, и ученые до сих пор пытаются найти ответ на эту загадку. А нам кажется, что все гораздо проще.

Ежегодно в последнюю среду мая в мире отмечают День Выдр (World Otter Day). Поэтому сегодня, 25 мая, мы решили рассказать про этих чудесных зверьков побольше. 

Возможно, «жонглировать» — слишком громко сказано. Выдры вовсе не орудуют камнями, подбрасывая их высоко над головой с завидной ловкостью. Они, скорее, быстро тасуют их между собой, цепко держа камни передними лапками и прижимая их к телу. 

Однако этот навык уже давно интересует ученых и пока вокруг него больше вопросов, чем ответов: зачем маленькие хищники это делают и приносит ли это какую-то практическую пользу?

Эти навыки выглядят так, будто сослужат хорошую службу выдрам в реальной жизни при столкновении с какими-либо препятствиями. В дикой природе азиатским бескоготным выдрам (Aonyx cinerea), самым маленьким из выдр, необходима развитая «ловкость лап и никакого мошенничества», чтобы выщипывать мясо из раковин ракообразных или моллюсков. 

А вот гладкошерстные выдры (Lutrogale perspicillata) питаются в основном рыбой, и им мелкая мониторика не так полезна, но с камушками они играют с такой же увлеченностью. 

Фото: Cloudtail TThe Snow Leopard / Flickr

И тем не менее, три вида тестов не обнаружили никаких доказательств того, что жонглирование развивает навыки добычи еды у выдр. В эксперименте этим куньим было предложено достать лакомство из трех игрушек-ловушек: медицинской баночки из-под таблеток, скрепленных деталей конструктора и теннисных мячей. Хотя предполагалось, что те выдры, которые больше всего играют с камушками, будут более успешно обращаться с такими задачками на моторику, это оказалось вовсе не так: никакой корреляции выявлено не было. 

Фото: https://royalsocietypublishing.org

В ходе наблюдения за выдрами учёные обнаружили, что камушками чаще всего жонглируют молодые и пожилые особи, а вот половозрелые животные уделяют этому хобби гораздо меньше времени. 

При этом учёные отметили, что наиболее игривыми выдры становились накануне приемов пищи. Это позволяет предположить, что «жонглирование» свидетельствует всего лишь о том, что животное хочет есть. 

Исследование опубликовано в журнале Royal Society Open Science.