№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Шнобелевская премия-2022: скорпионы без ануса, ритуальные клизмы и мороженое для онкобольных

Фото: Игорь Шитиков

Какие самые странные открытия были сделаны в этом году?

В Гарварде состоялась 32-я церемония вручения Шнобелевской премии, которая присуждается «за достижения, которые заставляют сперва засмеяться, а потом — задуматься». Обычно церемония проходит в Гарвардском университете, но из-за пандемии коронавируса она третий год проводилась онлайн.

Награды вручались в десяти номинациях, а премии вручали настоящие нобелевские лауреаты. Все победители получили бумажные цилиндры, символизирующие «контейнер для хранения всех имеющихся у них знаний» и копии купюр достоинством 10 трлн зимбабвийских долларов (эти деньги давно вышли из обращения). Вот некоторые из открытий.

Кардиология: синхронизируются ли сердца влюбленных?

Премия за исследования в области кардиологии досталась международной команде ученых, которая выяснила, что у влюбленных людей синхронизируются сердцебиения. Механизм, лежащий в основе этого, пока непонятен — возможно, когда нам кто-то нравится, мы обращаем внимание на микровыражения, например, расширение зрачков. И наш организм реагирует, повторяя эти особенности.

Литература: почему сложно читать юридические бумаги?

Юридические бумаги сложно читать не потому, что люди не знакомы со специфической терминологией, а просто потому, что они плохо написаны. К такому выводу пришли лауреаты Шнобелевской премии по литературе: проанализировав большое количество контрактов (свыше 10 млн слов!), исследователи из Массачусетского технологического института и Эдинбургского университета подтвердили, что такие тексты написаны гораздо сложнее других. К примеру, в них часто встречается пассивный залог, а синтаксические структуры были неудобны для восприятия.

Эксперименты с добровольцами показали, что нехватка юридических знаний почти не влияет на понимание текстов — проблемы создает именно стиль изложения. Потому, подытожили авторы работы, юристам стоит научиться излагать свои мысли проще.

Биология: как спариваются скорпионы без анусов?

Скорпионы, как и некоторые другие животные, могут отбрасывать хвост в случае опасности. При этом они теряют около четверти массы тела и остаются без части пищеварительного тракта, включая задний проход, и со временем их ждет смерть от запора.

Испанские биологи из Университета Сан-Паоло выяснили, как такие ситуации сказываются на репродуктивных способностях скорпионов рода Ananteris. Оказалось, что между сбрасыванием хвоста и смертью животных обычно проходит несколько месяцев, потому они еще могут успеть найти себе пару и обзавестись потомством.

Медицина: почему мороженое полезно при химиотерапии?

Химиотерапия у раковых больных чревата побочными эффектами, одно из которых — мукозит полости рта (воспаление слизистых оболочек и покрытие их язвами). Однако частоту его развития можно снизить, угощая пациентов мороженым при введении препаратов. Такое открытие сделали исследователи из Медицинского университета Варшавы.

Во время их эксперимента части пациентов, получавших терапию, выдавали по три порции мороженого из больничного кафетерия. В результате мукозит среди них развивался в два раза реже, чем у остальных. Несмотря на то, что в исследовании участвовало меньше сотни человек, медики считают, что «криотерапия» мороженым может стать хорошим способом бороться по крайней мере с одним из негативных последствий химиотерапии.

Фото: Unsplash

Премия мира: как правильно сплетничать?

Международная группа психологов при участии специалистов из Китайской академии наук облегчила жизнь сплетникам, разработав алгоритм, помогающий понять, когда лучше лгать, а когда — говорить правду. Его авторы смоделировали несколько ситуаций, в которых распространение сплетен было взаимовыгодным, выгодным лишь для одного из участников или не выгодным никому.

Во всех ситуациях результаты оказались схожими. Добровольцам оказалось наиболее выгодно быть честными в случае, если эффект от распространения сплетен велик настолько же, насколько для самого сплетника велика значимость собеседника и достигаемой цели. Если же эти показатели различались, можно было и солгать.

За что еще были вручены премии?

  • в области инженерии — японские ученые пытались найти «наиболее эффективный способ использования пальцев при повороте ручки»
  • истории искусства — международная команда исследовала сцены с ритуальными клизмами на древней керамике майя
  • физики — две группы ученых из Китая, Великобритании, Турции и США пытались понять, как утятам удается плавать строем
  • экономики — итальянские ученые дали математическое объяснение того, почему успешными чаще становятся не талантливые, а удачливые люди
  • технической безопасности — шведские ученые выяснили, как правильно сбивать лосей, спроектировав манекен животного для автомобильных краш-тестов