№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Ошибка алмазодобывающей компании: «Огромные алмазы, вероятно, случайно выбросили»

Этот поразительный случай произошел несколько лет назад: недооценив запасы одного из месторождений, алмазодобывающая компания вместе с отработанными породами случайно выбрасывала крупные драгоценные камни.

Австралийская компания Lucapa Diamond занимается добычей алмазов в Анголе. Одним из наиболее богатых является месторождение Луло (Lulo), лежащее в 600 км к востоку от Луанды. Однажды за несколько месяцев там нашли шесть алмазов массой более 100 каратов.

Крупномасштабные разработки требуют развития инфраструктуры, поэтому в районе месторождения строятся новые дороги. В состав дорожного полотна входят отсеянные куски породы, которые проходили через специальный механизм, отсеивающий камни крупнее 280 каратов.

Дело в том, что до недавних пор самый крупный алмаз, когда-либо найденный в Анголе, весил 278 каратов. Специалисты настроили сортировочный механизм на эту цифру, полагая, что более крупные фрагменты не могут быть драгоценными. С учетом строительства дорог на основе отбракованных пород технология добычи алмазов была безотходной и нареканий не вызывала – пока в феврале 2016 года на Луло не был добыт алмаз массой 404 карата. Его случайно на экране разглядел оператор сортировочной машины.

Драгоценный камень имел вытянутую форму; если бы в момент прохода через механизм просеивания он лежал строго горизонтально, он бы полностью сливался с мусором. Рекордно крупный камень тогда был продан за $16 млн, а Lucapa Diamond решила установить на своем заводе машину, которая будет отсеивать камни крупнее 1000 карат.

Модернизация обошлась предприятию в $2,75 млн, то есть всего один алмаз окупил все расходы. Однако акционеры компании подняли закономерный вопрос о том, что на столь богатом месторождении и ранее могли быть добыты огромные драгоценные камни. Если так и есть, это означает, что они вместе с отходами производства отправлялись под каток дорожников. Не исключено, что где-то в дорогах теперь скрываться крупные драгоценные камни.