№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

В балтийском янтаре обнаружились неизвестные насекомые. Им 35 миллионов лет

Фото: Scientific Reports

Древние, хрупкие и прозрачные жители палеогенового периода заинтриговали ученых.

Немецкие ученые обнаружили в куске янтаря неизвестных науке насекомых, живших на Земле 35 миллионов лет назад. Находку описала международная группа во главе с Арнольдом Станичеком из Штутгартского музея естественной истории, результаты их исследования публикует Scientific Reports.

Эксперты изучили кусок балтийского янтаря, возраст которого оценивается от 35 до 47 миллионов лет. Внутри застывшей смолы оказались древние насекомые, о существовании которых ученые раньше не знали. Вид получил название Calliarcys antiquus, его отнесли к отряду Ephemeroptera (поденки).

Фото: Scientific Reports

Изучение насекомых затрудняло то, что они были полностью прозрачными. Реконструировать внешность одного из крылатых животных удалось при помощи микротомографии: технологии, основанной на 3D-микроскопии, которая позволяет неинвазивно фиксировать внутреннюю структуру чрезвычайно мелких объектов.

Ученым даже удалось обнаружить детородный орган насекомого и сделать вывод, что в янтаре застыл самец. Скорее всего, он увяз в смоле, когда передвигался по стволу хвойного дерева – такие растения и по сей день защищаются от вредителей, выделяя смолу. Со временем смола затвердела, а за миллионы лет превратилась в каменную ловушку, заключившую в себе хрупких пленников.