№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

В Испании найдена гигантская вымершая черепаха-левиафан

Фото: Natural History Museum

Длина ее тела достигала 3,74 метра!

В Барселоне палеонтологи обнаружили новый вымерший вид гигантской черепахи-левиафана. Об открытии сообщается в журнале Scientific Reports.

Черепаха-левиафан (Leviathanochelys aenigmatica), которая бороздила моря примерно 80 млн лет назад, была одним из крупнейших представителей черепах — длина ее тела достигала 3,74 метра (это сопоставимо с размерами взрослого бегемота).

А самые крупные древние морские черепахи, такие как жившие в конце мелового периода Archelon, вырастали до размеров 4,6 метра в длину и весили до 3,2 тонны — однако они обитали в морях, омывавших Североамериканский континент.

При этом ни одна из известных европейских морских черепах — вымерших или живущих — до этого не превышала 1,5 метра в длину.

Фото: Scientific Reports
Фрагменты черепахи-левиафана

Остатки ранее неизвестного вида морской черепахи Leviathanochelys aenigmatica нашли при раскопках в районе Кал-Торрадес на северо-востоке Испании в период с 2016 по 2021 год.

Окаменелости представлены фрагментированным, но почти полным тазом, и частями карапакса — верхнего спинного щита панциря. Кости датировали кампанским ярусом — подразделением верхнего отдела мелового периода — от 83,6 до 72,1 миллиона лет назад.

Вид L.aenigmatica обладал характерным костяным выступом в передней части таза, который мог служить точкой прикрепления прямой мышцы живота, играющей важную роль в дыхании. Эта особенность отличает этот вид от других морских черепах и указывает на то, что Leviathanochelys представляет собой новую группу древних морских черепах. 

Основываясь на размерах таза, авторы подсчитали, что длина тела левиафанохели могла достигать 3,74 метра. Это делает ее почти такой же крупной, какой была черепаха-архелон. При этом максимальная ширина таза — 88,9 сантиметра — даже превосходила ширину таза архелона.

Фото: Wikipedia.org
Скелет черепахи-архелона

В итоге Leviathanochelys признали самой крупной морской черепахой, когда-либо обнаруженной в Европе, и одной из крупнейших среди найденных в мире. По мнению ученых, ее габариты могли возникнуть в ответ на уникальные условия обитания в морях Европейского мелового архипелага, однако точные эволюционные процессы, способствовавшие этому, пока остаются неизвестными.