№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

В обмелевшей Миссисипи нашли зуб вымершего американского льва

Фото: Anna Reginelli

Древний хищник водился здесь около 11 тысяч лет назад.

Окаменелость была обнаружена местным жителем в месте, где частично пересохла река Миссисипи. Находка представляет собой челюсть американского льва, который бродил по этим землям примерно 11 000 лет назад. Это всего лишь четвертая находка остатков вымершего животного, найденная в Миссисипи.

Уайли Превитт, местный житель, наткнулся среди песка обмелевшей реки на нечто, похожее на огромный черный зуб. Он принес находку на симпозиум и выставку окаменелостей и артефактов Миссисипи в конце октября.

«По зубам я сразу понял, что это фрагмент челюсти хищника, но не смел надеяться, что он принадлежит американскому льву», – Уайли Превитт.

Эксперты подтвердили, что челюсть принадлежала представителю вида Panthera atrox, известному как большой американский лев. В древности это была самая большая кошка на континенте – ее длина составляла почти 2,4 метра, высота – около 1,2 метра, а вес – до 450 кг. Американские львы вымерли примерно 11 000 лет назад. 

Американский лев наравне с мосбахским львом (Panthera leo fossilis) относился к самым крупным подвидам льва и по размерам заметно превосходил современных представителей этого вида.

Ученые считают, что американский лев произошел от пещерного льва (Panthera leo spelaea), который во время одного из оледенений проник в Аляску по Берингийскому мосту, на месте которого сейчас находится Берингов пролив.

Предположительно, американский лев имел одноцветную окраску шерсти, как и современные африканские львы. Но неизвестно, были ли у него такая же пышная грива. Например, наскальные рисунки в Евразии изображают его близкого сородича, пещерного льва, без гривы. 

Фото: National Park Service
Американский лев в представлении художника

Река Миссисипи является невероятно важной транспортной артерией в США. В последние месяцы необычно низкий уровень воды в ней нарушил судоходство в нескольких штатах. Национальное управление океанических и атмосферных исследований (NOAA) сообщило в своем последнем отчете о климате, что в некоторых местах уровень воды достиг рекордно низких показателей за последние 10 лет.

Падение уровня воды в Миссисипи обнажило немало интересных находок, скрывающихся на дне. В начале октября в водах обмелевшей реки обнаружилось старое затонувшее судно. Археологи полагают, что это остатки парома, затонувшего во время шторма в конце XIX или в начале ХХ века.

Согласно множеству исследований, повышение глобальной температуры из-за парниковых выбросов делает обычные засухи все более суровыми. В результате отступающие воды могут обнаружить больше следов прошлого из самых разных эпох.