№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Древние индийцы могли хоронить умерших в гигантских каменных кувшинах

Фото: Tilok Thakuria

Найдено уже более 700 таких сосудов.

Вот уже почти сотню лет в Индии находят крупные каменные кувшины. Первые четыре места с такими находками были обнаружены британскими археологами в штате Ассам еще в 1928 году. В результате экспедиций археологи с 2014 года обнаружили еще шесть стоянок в Ассаме и соседнем штате Мегхалая.

Сотни древних каменных кувшинов были найдены на склонах холмов на крайнем северо-востоке Индии. Не исключено, что они использовались в похоронных церемониях. По словам одного из исследователей, эти сосуды размером с человека могут быть связаны с таинственными контейнерами, найденными в северном Лаосе примерно в 1300 км от этого места. 

И кувшинам в Индии, и кувшинам в Лаосе около 2400 лет. Считается, что они использовались при захоронениях людей, хотя в недавно обнаруженных сосудах пока не было найдено человеческих останков.

Древние люди, изготовлявшие каменные кувшины, могли путешествовать между северным Лаосом и северо-восточной Индией, хотя пока нет никаких доказательств того, что в этих двух местах жили одни и те же люди, говорит археолог Тилок Тхакурия из Северо-восточного университета Хилл в индийском штате Мегхалая.

«Возможно, это была одна и та же группа людей. Может быть, когда-то они распространились из мест, где жили [из Лаоса], на северо-восток Индии», – Тилок Тхакурия.

Напомним: британские археологи нашли первые такие кувшины в 1928 году сразу в четырех местах в штате Ассам, к востоку от штата Мегхалая. Однако этот регион находится так далеко, что никаких дальнейших экспедиций туда не проводилось вплоть до 2014 года, когда Тхакурия и археолог Тиатоши Джамир из Нагалендского университета начали новое исследование. В общей сложности было найдено более 700 кувшинов.

Каждый кувшин был тщательно вырезан из местного песчаника и достаточно велик, чтобы вместить кости человеческого тела или само тело в скорченном положении – такое было обычным явлением в захоронениях по всему миру в разное время.

Фото: Tilok Thakuria

Кувшины в Индии, возможно, были закрыты крышками, хотя сейчас, похоже, таковых не осталось. Некоторые из сосудов украшены геометрической резьбой. Также необычный резной портрет человека (неясно, мужчины или женщины) был найден на изогнутом камне на одном из участков с кувшинами – больше нигде такого не обнаруживалось.

Группа археологов планирует вернуться на место исследования, чтобы провести обширные раскопки и задокументировать кувшины; они надеются, что поблизости смогут найти человеческие останки, связанные с кувшинами.

Тхакурия отмечает, что местные жители нага знают о кувшинах и сообщают, что в некоторых из них когда-то хранились кремированные останки, бусы и другие артефакты.