№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Как бактерии погубили древнейшие цивилизации

Снимок чумной палочки под сканирующим электронным микроскопом

Специалисты нашли в древних захоронениях ДНК болезнетворных микробов.

Ученые под руководством археогенетика Гуннара Неймана из Института эволюционной антропологии Макса Планка в Германии выяснили, что четыре тысячи лет назад несколько древних цивилизаций могли прийти в упадок из-за микробов, которые вызывают чуму и брюшной тиф. Речь, в частности, идет о двух крупнейших империях бронзового века — Египетской и Аккадской — а также о Микенском царстве.

Последнее охватывало острова и побережья Эгейского моря, но затем погрузилось в глубокий кризис, обернувшийся резким сокращением населения, разрушением городов, угасанием торговых путей и общим упадком культуры. Чтобы понять, что погубило древние цивилизации, специалисты проанализировали 32 образца ДНК из пульпы древних людей, которые были похоронены с 2290 по 1909 годы до нашей эры.

В двух образцах нашли следы чумной палочки (Yersinia pestis), вызывающей бубонную чуму, а в паре других образцов — Salmonella enterica, которая провоцирует возникновение брюшного тифа. 

Фото: Wikipedia Commons
Чумная палочка под микроскопом

По мнению ученых, свою роль в коллапсе древних цивилизаций, помимо бактерий, сыграли и другие факторы. К примеру, около 4,2 тысяч лет назад начались засухи, сократившие количество урожая и заставившие народы массово переселяться. Нехватка воды также снизила иммунитет древних людей и создала благоприятные условия для распространения инфекций.

Ранее сообщалось, что родиной пандемии чумы, которая в XIV веке уничтожила половину населения Европы и получила название «Черная смерть», оказался Кыргызстан.