№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Каким был последний день динозавров на Земле? Хронология катастрофы

Фото: James McKay

Астероид убил динозавров. Как это произошло и что было дальше? А дальше был непроглядный мрак и смертельный холод. Учёные воссоздали хронологию катастрофы, которую пережила Земля (но не пережили динозавры).

Последнее великое массовое вымирание на Земле произошло около 65 миллионов лет назад. По различным оценкам, на планете погибло от до 75% всех растений и животных, включая динозавров.

На сегодняшний день основной гипотезой, объясняющей причины мел-палеогенового вымирания, считается версия с падением на Землю огромного метеорита.

Предполагается, что центр удара пришелся туда, где ныне находится мексиканский полуостров Юкатан. Там сохранился обширный кратер Чиксулуб, большая часть которого находится под водой. Разумеется, геологи начали здесь сбор древних образцов, и однажды Шон Гулик и его коллеги из Техасского университета представили результаты их анализа – они практически поминутно воссоздали хронологию столкновения планеты с метеоритом. 

По словам ученых, удар астероида образовал многокилометровый кратер на дне океана, мгновенно испарив камень и воду. Многократная ударная волна превратила в щепки скалы, и буквально за несколько десятков минут над кратером образовался массив расплавленного грунта толщиной около 40 метров.

Затем океан устремился обратно в зияющую расплавленную щель, увлекая за собой массив, образовавшийся на вершине кратера. В течение часа кратер представлял собой пенящийся и бурлящий чан каменистого океанического супа, выплескивающийся из-за обвалов крутой стены кратера. Скалистые осколки медленно оседали, и менее чем за сутки образовали на дне кратера 130-метровый слой.

Столкновение астероида с Землей

Анализ материала кратера подсказывает, что произошло на континентах после столкновения. Астероид, влетевший в Землю на скорости около 25 километров в секунду, вызвал вспышку энергии, которая подожгла всё в радиусе 1500 километров.

Мексика немедленно загорелась. Удар также отбросил шрапнель из грунта высоко в небо, которая затем упала назад, рассеявшись далеко по округе. В нескольких пробах грунта учёные обнаружили кусочки древесного угля, вероятно, созданные этими яростными лесными пожарами.

Мощное цунами прокатилось по Мексиканскому заливу – и, возможно, по всему миру — водная стена отскочила назад после пересечения мексиканского нагорья, притащив за собой обугленные земные останки.

Позже другое исследование показало, что, когда астероид, уничтоживший динозавров, столкнулся с Землей, огромное количество серы – больше, чем считалось ранее — было выброшено высоко над землей в стратосферу.

Оказавшись в воздухе, это огромное облако серосодержащих газов заблокировало Солнце и держало планету в плену холода десятилетия или столетия, а затем излилось на Землю в виде смертоносных кислотных дождей, изменив химический состав океанов на десятки тысяч лет.

«Полученные данные показывают, что мы недооценили количество серы, которое образовалось в результате удара астероида. Связанное с этим изменение климата, возможно, было намного сильнее, чем мы думали раньше», – Джеймс Уиттс, ведущий автор исследования из Школы наук о Земле Бристольского университета.

Тот факт, что сера продолжала вырываться на поверхность так долго, может объяснить, почему жизни (особенно морской) потребовалось так много времени, чтобы восстановиться. 

По словам Уиттса, исследователи обнаружили очень необычный сигнал во время изучения геохимии древних раковин у реки Бразос, неподалеку от кратера Чиксулуб. Масса изотопов серы неожиданно изменилась. Такие изменения массы происходят, когда сера попадает в атмосферу и взаимодействует с ультрафиолетом. 

«Такое действительно может произойти только в двух сценариях: либо в атмосфере, в которой нет кислорода, либо когда у вас так много серы, что она ушла очень высоко в насыщенную кислородом атмосферу. Вы не увидите [этот сигнал] в морских скалах. У моря есть своя изотопная сигнатура, которая полностью растворяет крошечное количество серы из этих вулканов. Тот факт, что этот сигнал присутствует в морской породе мелового периода, показывает, что после этого удара в атмосфере должно было быть чертовски много серы», – заявил Уиттс.

По словам Уиттса, такое количество серы связано с богатым этим элементом известняком на Юкатане. «Если бы астероид упал где-то еще, возможно, в атмосферу не было бы выброшено столько серы, и последующее изменение климата могло бы быть не таким серьезным. И, следовательно, массовое вымирание могло быть не таким гибельным», – говорит Уиттс.