№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Каким был самый большой океан Земли?

Фото: Flickr

Нет, это вовсе не Тихий океан.

Самый большой из существующих сегодня океанов на нашей планете – это Тихий. Он простирается на 19 000 километров и занимает более 30% поверхности Земли. Но этот гигантский массив воды представляет собой лишь остатки самого большого океана в истории Земли.

Рекордно большой океан в истории нашей планеты носил название Панталасса. Эта гигантская водная толща окружала суперконтинент Пангею примерно от 300 до 200 миллионов лет назад.

«Самый большой океан обычно возникает, когда формируются суперконтиненты, потому что если у вас есть только один большой суперконтинент, то вокруг него существует только один океан», – Брендан Мёрфи, профессор геологии в Университете Святого Франциска Ксаверия.

По словам Мёрфи, образование таких океанов, вероятно, случалось несколько раз в истории Земли, и все эти единые океаны были сопоставимы по размеру.

Самым последним суперконтинентом была Пангея, в которой были едины все нынешние континенты, которые теперь разбросаны по планете, как идеально подходящие друг к другу кусочки мозаики. По данным Смитсоновского института, другой суперконтинент, Родиния, объединял массивы суши Земли в другой конфигурации около 650 миллионов лет назад.

Как объясняет Мёрфи, если для пересечения Тихого океана на реактивном самолете вам понадобится 10 часов, то для того, чтобы перелететь Панталассу, понадобилось бы целых 15. В самом широком месте этот океан мог бы вместить шесть диаметров Луны. В общей сложности Панталасса занимала 70% поверхности Земли с площадью почти 360 миллионов квадратных километров.

Фото: Wikimedia Commons

По сути, Панталасса представляла собой объединенный Тихий и Атлантический океаны, но разделились они только после распада Пангеи.

Технически на Земле, вероятно, когда-то был еще более крупный океан, но он не омывал никакие континенты. Примерно через 150 миллионов лет после образования Земли на ней была вода, но еще не было континентов, поэтому планету покрывал сплошной океан. Такой океан охватывал полные 510 миллионов квадратных километров поверхности Земли.

Тихий океан носит титул самого большого океана в мире с момента распада Пангеи около 200 миллионов лет назад. Но если нынешние прогнозы движения тектонических плит верны, Австралия разделит Тихий океан надвое в течение следующих 70 миллионов лет, и в таком случае самым большим океаном планеты станет Атлантический.