№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

Кому принадлежит древнейший окаменелый мозг?

Фото: Nicholas Strausfeld/University of Arizona

Окаменевшая голова Cardiodictyon catenulum. Отложения пурпурного цвета отмечают окаменелые структуры мозга.

Окаменелость нашли в Китае. Она относится к жившему полмиллиарда лет назад червеобразному существу.

Специалисты из Университета Аризоны (США) впервые подробно проанализировали строение Cardiodictyon catenulum — червеобразного животного, окаменелости которого содержат древнейший мозг, известный науке. Раньше никто не пытался даже искать мозг у столь крошечного существа. И столь древнего – окаменелости больше 520 миллионов лет! 

Cardiodictyon catenulum — морское существо длиной менее 1,5 сантиметра, обитавшие более полумиллиарда лет назад в скалах южной китайской провинции Юньнань. Окаменелость, которую изучили американские ученые, обнаружили еще в 1984 году.

Ранее считалось, что мозг не может окаменеть — но в случае с Cardiodictyon catenulum это произошло, что и позволило специалистам изучить нервную систему древнего животного.

Фото: Nicholas Strausfeld/University of Arizona
Cardiodictyon catenulum

Специалисты из Университета Аризоны смогли не только идентифицировать головной мозг Cardiodictyon catenulum, но и сравнить его с мозгами известных ископаемых и живых членистоногих, в том числе пауков и многоножек. Исследователи пришли к выводу, что общий план организации мозга сохранился с кембрия до наших дней. Впрочем, есть и неожиданности — головы и мозги как современных членистоногих, так и ряда их окаменелых предков, до сих пор считались сегментированными. 

Cardiodictyon catenulum мог похвастаться сегментированным телом, однако его голова и мозг оказались лишены каких-либо признаков сегментации. Благодаря этому открытию специалисты предположили, что головной мозг и нервная система туловища, по всей видимости, развивались отдельно.

Фото: Nicholas Strausfeld/University of Arizona
Cardiodictyon catenulum

«Открытие разрешает долгие и горячие споры о происхождении и строении головы у членистоногих — самой богатой видами группы животных», — отметили ученые.

Лобоподы — группа беспозвоночных, в которую входит Cardiodictyon catenulum, являются дальними родственникам членистоногих. Современные представители лобопод – выносливые малютки-тихоходки. 

Ранее сообщалось, что международная группа исследователей — в том числе из Школы молекулярных и биологических наук Университета Кертина и Музея Западной Австралии — обнаружила самое старое в мире окаменевшее сердце: оно принадлежит древней рыбе из отряда артродир, а его возраст составляет 380 миллионов лет.