№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Кто виноват в сокращении популяции тюленей-монахов?

Тюлень-монах

Ученые заподозрили в этом древних римлян.

Ученые заподозрили древних римлян в истреблении средиземноморских тюленей-монахов. Сокращение популяции животных произошло в результате охоты на них, сообщается в научной статье издания BioRxiv.

Белобрюхие тюлени, или средиземноморские тюлени-монахи — это редкий вид, находящийся на грани вымирания. Об этих животных писали множество античных авторов, от Гомера и Аристотеля до Плиния Старшего. Сегодня в мире существует всего три популяции этих животных: около 350 в районе Мавритании, около 200 в Восточном Средиземноморье и 20 на острове Мадейра. Все они включены в Красную книгу.

Джорди Сальмона из Университета Поля Сабатье (Франция) вместе с коллегами решили выяснить, почему животные оказались на грани вымирания. Для этого они проанализировали 383 образца тканей и помета тюленей: 314 современных и 69 исторических, собранных в XIX-XX веках. В качестве границы между образцами исследователи выбрали 1970-е годы, когда тюлени-монахи исчезли из западной и центральной части Средиземноморья

Выделив ДНК, авторы реконструировали демографическую историю тюленей-монахов. Оказалось, что этот вид животных пережил один или два резких спада численности, которые пришлись на 800-600 годы нашей эры, то есть время колонизации Средиземного моря, в том числе в римскую эпоху. Поскольку в античных источниках охота на этих тюленей упоминается несколько раз, авторы решили, что вероятной причиной резкого спада численности животных был неумеренный промысел жителей Римской империи и поздней республики. Древних охотников интересовали кожа, жир и мясо тюленей.

Ранее ученые заявили, что более 20% всех видов рептилий находятся под угрозой вымирания.