№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Обнаружено новое доказательство использования огня нашими предками миллион лет назад

Фото: Zane Stepka

Кремниевые инструменты, найденные в карьере Эврон в Израиле

Использование огня древними людьми сыграло важнейшую роль в эволюции человека.

В новом исследовании ученые заручились поддержкой искусственного интеллекта для обнаружения скрытых следов костров времён нижнего палеолита в Израиле. Эти стоянки древние люди использовали примерно один миллион лет назад. 

Выявление использования огня на археологических раскопках обычно основывается на визуальных признаках, таких как покраснение почвы, обесцвечивание, деформация, растрескивание и усадка материалов.

Но в этот раз ученые использовали спектроскопический «термометр», который может обнаруживать мельчайшие химические изменения, анализируемые алгоритмами deep learning, которые, в свою очередь, способны оценивать воздействие тепла на камни и окаменелости.

Археолог Зейн Степка из Центра археологических наук им. Киммеля в Израиле и его коллеги применили этот «термометр» для изучения кремневых артефактов из отложений, возраст которых составляет от 0,8 до 1,0 миллиона лет.

Исследования проводились рядом с окаменелостями животных в желто-сером песке, лежавшем на красном суглинке. На этом участке не было выявлено явных визуальных признаков использования огня. Но «термометр» ИИ выявил едва заметные химические следы, предполагая, что ряд каменных инструментов и кусков бивней были нагреты до различных температур. Некоторые из них превышали 400 градусов по Цельсию. Это говорит о том, что они вступили в контакт с огнем.

Нельзя исключать, что это произошло в результате лесных пожаров, однако, вероятнее всего, место было открытое, поэтому основной версией остается контроль гоминидов над огнем. Исследователи поясняют, что дальнейшее использование новой техники может помочь нам узнать точную информацию о том, когда и как мы приручили пламя.

«Повторное изучение артефактов, обнаруженных в других местах нижнего палеолита, в том числе в Леванте, потенциально может расширить наше пространственно-временное понимание взаимосвязи между ранними гоминидами и огнем», – пишут ученые.