№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Палеонтологи нашли удивительную окаменелость возрастом 560 миллионов лет

Фото: British Geological Survey

Окаменелость Auroralumina attenboroughii

Окаменелость древнего стрекающего обнаружили в Великобритании и назвали в честь сэра Дэвида Аттенборо, знаменитого натуралиста и телеведущего.

Окаменелость самого раннего из известных животных-хищников была найдена в Лестере и названа в честь британского телеведущего, натуралиста и одного из пионеров документальных фильмов о природе сэра Дэвида Аттенборо – Auroralumina attenboroughii. Об открытии сообщается в журнале Nature Ecology and Evolution. 

Животное относится к типу стрекающих – той же группе, в которую входят медузы, кораллы и актинии – и подтипу Medusozoa. Находка представляет собой окаменелость примитивной «медузы» возрастом 560 миллионов лет. 

Окаменелость была обнаружена в Чарнвудском лесу, недалеко от Лестера – города, с которым Аттенборо многое связывает.

Первая часть названия животного на латыни означает «утренний фонарь».

Исследователи говорят, что этот образец является первым в своем роде и считается самым древним существом со скелетом (стрекающие могут обладать хитиновым или известковым подобием скелета), которое нам известно. Всё это заставляет задуматься: а действительно ли мы знаем, когда на Земле появились современные группы животных?

Существо было около 18 сантиметров в высоту и крепилось к морскому дну с помощью бежевого стебля. Чтобы ловить пищу, животное использовало щупальца яркого цвета со стрекательными клетками – как раз наличие стрекательных клеток объединяет таких непохожих друг на друга представителей стрекающих. Эти клетки выстреливают крошечные трубочки с зазубринами, с помощью которых они, как гарпуном, захватывают проплывающую мимо добычу или защищаются от врагов.

Auroralumina attenboroughii в представлении художника

В 2007 году доктор Уилби и другие ученые потратили больше недели на очистку поверхности скалы в Чарнвудском лесу. Площадь работы была немаленькой – 100 квадратных метров – а расчистку вели с помощью зубных щеток и струй воды под давлением. В слепке всей поверхности обнаружилось более 1000 окаменелостей, но одна явно выделялась.

«У этого существа четко выделялся скелет с плотно расположенными щупальцами, которые миллионы лет назад покачивались в воде, хватая проплывающую пищу, как это делают сегодня кораллы и морские анемоны. Это не похоже ни на что известное науке из летописи окаменелостей того времени», – рассказывает Фрэнки Данн, соавтор исследования из Оксфордского университета.

«Принято считать, что современные группы животных, такие как медузы, появились 540 миллионов лет назад в результате кембрийского взрыва. Но этот хищник старше на 20 миллионов лет. Это самое раннее известное нам существо со скелетом.

Пока мы нашли только одну такую окаменелость, но должны быть и другие. Они дадут понимание того, когда на Земле зародилась сложная жизнь», – объясняет руководитель палеонтологического отдела Британской геологической службы Фил Уилби.

«Когда я учился в школе в Лестере, я был страстным охотником за окаменелостями. Породы, в которых теперь обнаружен A. attenboroughii, тогда считались настолько древними, что датировались задолго до того, как на планете появилась жизнь. Поэтому я никогда не искал там окаменелости. Несколько лет спустя мальчик из моей школы нашел одну и доказал, что эксперты ошибались», – Дэвид Аттенборо.