№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Под Австралией обнаружен кусок земной коры возрастом 4 миллиарда лет

Фото: Curtin University

Это открытие может дать ключ к пониманию того, как наша планета стала пригодной для жизни.

Ученые могут использовать различные подсказки, чтобы выяснить, что находится под поверхностью Земли, не занимаясь при этом какими-либо раскопками. Вместо этого они могут запускать сверхтонкие лазеры, тоньше человеческого волоса, по минералам, найденным в пляжном песке.

Этот метод был использован в новом исследовании, которое указало на наличие куска земной коры возрастом четыре миллиарда лет размером с Ирландию, который находится под Западной Австралией. Этот кусок влияет на геологическую эволюцию области на протяжении миллиардов лет.

Исследователи считают, что огромное пространство земной коры могло сильно повлиять на формирование горных пород, поскольку старые материалы смешивались с новыми, затем превратившись в одно из самых ранних образований протокоры на планете и пережив несколько событий горообразования.

«При сравнении наших результатов с существующими данными оказывается, что многие регионы по всему миру испытали схожие сроки раннего образования и сохранения коры. Это предполагает значительные изменения в эволюции Земли около четырех миллиардов лет назад, когда метеоритная бомбардировка ослабла, кора стабилизировалась, и на Земле начала устанавливаться жизнь», – Максимилиан Дрёлльнер, соавтор исследования из Университета Кёртина в Австралии.

Лазеры использовались для испарения зерен минерального циркона, взятых из песка, отобранного в реках и на пляжах Западной Австралии. Технически известный как масс-спектрометрия с разделенным потоком лазерной абляции и индуктивно связанной плазмой, этот метод позволяет ученым датировать зерна и сравнивать их с другими, чтобы определить, откуда они могли появиться.

Метод дал ученым представление о кристаллическом фундаменте под поверхностью Земли в этом конкретном регионе, показав, откуда первоначально образовались зерна и как геология региона складывалась с течением времени.

Остатки протокоры площадью около 100 тысяч квадратных километров все еще существуют, и границы блока помогут ученым понять, что еще скрыто под поверхностью Земли, и как происходила эволюция региона вплоть до нынешнего его состояния.

«Край древнего куска протокоры, по-видимому, определяет важную границу земной коры, контролирующую местонахождение экономически важных полезных ископаемых. Признание этих древних остатков земной коры важно для будущего оптимизированного устойчивого исследования ресурсов», – Майло Бархэм, ведущий автор исследования из Университета Кёртина.

Как и следовало ожидать, спустя четыре миллиарда лет от первоначальной земной коры осталось немногое для изучения, что делает подобные открытия еще более интересными и полезными, давая нам важное окно в далекое прошлое, пишут ученые.

Сдвиг земной коры и завихрение горячей мантии под ней трудно предсказать и наметить ретроспективно. Когда на поверхности обнаруживаются свидетельства внутреннего движения и геологии, ученые стремятся их использовать.

Результаты исследования также могут помочь планетологам понять, как формируются другие подобные тела и их самая ранняя кора, а также как жизнь могла бы закрепиться на других планетах.

«Изучение ранней Земли является сложной задачей, учитывая огромное количество времени, которое прошло, но оно имеет огромное значение для понимания значения жизни на Земле и нашего стремления найти ее на других планетах», – заключает Бархэм.