№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Самое раннее из известных науке млекопитающих бегало под ногами у динозавров 225 миллионов лет назад

Фото: Anatomical Society

Brasilodon quadrangularis в представлении художника

Brasilodon quadrangularis имел длину около 20 сантиметров.

Палеонтологи идентифицировали самое раннее из известных млекопитающих – маленькое животное, похожее на землеройку, которое жило около 225 миллионов лет назад. Вид, известный как Brasilodon, ранее классифицировался по-другому, но новое исследование выявило отчетливую структуру зубов, которая заставила ученых пересмотреть классификацию существа и отнести его к млекопитающим.

Brasilodon quadrangularis имел длину около 20 сантиметров и мог бегать под ногами первых динозавров в позднетриасовый период. Он принадлежит к группе животных, известных как цинодонты, и, хотя его долгое время считали очень близким родственником млекопитающих, он не входил в эту кладу.

В новом исследовании международная группа ученых встряхнула генеалогическое древо, предложив короновать бразилодона самым ранним из известных млекопитающих. Это связано с одной очень специфической чертой, недавно выявленной в ископаемых останках животного, которая уникальна для млекопитающих.

Все мы помним, как в детстве теряли молочные зубы, прежде чем вырастали новые. Этот образец из двух – и только двух – последовательных наборов зубов известен как дифиодонтия, и он характерен для всех млекопитающих. Напротив, рептилии и некоторые другие существа многократно регенерируют зубы в течение своей жизни. Дифиодонтия является частью сложного процесса изменений анатомии черепа на ранних стадиях жизни млекопитающего.

Исследователи внимательно изучили анатомию зубов и челюстей образцов бразилодона и сравнили их с более поздними млекопитающими. Они обнаружили свидетельства того, что вторичные зубы заменяют первичные в строго упорядоченном и своевременном порядке, что указывает на дифиодонтию.

Это делает бразилодона самым древним позвоночным, демонстрирующим такую ​​структуру зубов, и, соответственно, самым ранним из известных млекопитающих. Он старше признанного в настоящее время рекордсмена – морганукудона (Morganucodon) – примерно на 20 миллионов лет. При этом исследователи не заявляют, что дело закрыто – они готовы выслушать аргументы против своих выводов.

Фото: Wikimedia Commons
Морганукудон в представлении художника

«Доказательства того, как зубной ряд был построен во время развития, имеют решающее значение и являются окончательными, чтобы показать, что бразилодоны были млекопитающими. Наша статья поднимает уровень споров о том, что определяет млекопитающее, и показывает, что это было гораздо более раннее время происхождения в летописи окаменелостей, чем было известно ранее», – заключает соавтор исследования Мойя Мередит Смит.