№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Шмели могут покорить Эверест

Американские ученые провели исследование высоты полета альпийских шмелей. Эти насекомые обитают на высокогорье; но насколько высоко шмели способны подниматься, до сих пор известно не было.

Шмелей изучали специалисты из американских университетов Беркли и Вайоминга. Согласно полученным данным, физиология шмелей позволяет им не страдать от уменьшения плотности воздуха и падения уровня кислорода даже на высоте 9 тысяч метров. 

Для сравнения, самая высокая вершина мира, Эверест, достигает 8848 метров. 

Шмелей можно встретить как на низменных территориях, так и на высокогорных лугах, расположенных на высоте 4-5 тысяч метров над уровнем моря.

Для своего эксперимента ученые поймали несколько особей вида Bombus impetuosus на высоте в 3250 метров в китайской провинции Сычуань. Насекомых поместили в камеры из органического стекла, где понижали давление, имитируя набор высоты с интервалами каждые 500 метров.

Все пять крылатых участников эксперимента продолжали летать при воздушном давлении, эквивалентном высоте в 7400 метров. Три особи выдержали 8 000 метров, а два шмеля прекрасно перенесли давление, соответствующее 9 тысячам метров.

Реагируя на разницу давления, насекомые увеличивали угол взмаха крыльями – начинали описывать ими более широкую дугу. При этом частота взмаха оставалась прежней. Это достаточно интересное свойство может быть использовано авиаинженерами в разработках новых летательных аппаратов.

Полезным является это умение и для самих шмелей: они не ограничены в выборе места обитания. Ученые напоминают, что из-за изменения климата многие представители фауны страдают от нехватки пищи и сложностей с поиском подходящих территорий. 

Анастасия Баринова