№ 2(11)

Май – июнь

Russian Traveler №2(11) 2024

Тихий океан обречен. Он исчезнет при слиянии континентов Земли

Фото: NASA Johnson / Flickr

Фото океана, сделанное с МКС

Правда, произойдет это примерно через 300 миллионов лет.

Исследователи из Университета Кертин в Австралии дали неутешительный прогноз относительно самого большого океана планеты. Они подсчитали, что Тихому океану осталось не большее 300 миллионов лет жизни, и в последние годы своего существования он вряд ли будет таким же безмятежным, бескрайним и голубым, как сегодня.

История Тихого океана началась около 250 млн лет назад, когда древние материки Гондвана (территории Южной Америки, Австралии и Африки вместе с Антарктидой) и Лавразия (земли Северной Америки и Евразии) разделились. 

Каждый год Тихий океан сжимается на несколько сантиметров. Это происходит с тех пор, как он был еще суперокеаном, окружающим последний суперконтинент – Пангею.

Древний океан является домом для многочисленных зон субдукции – мест, где тектонические плиты сталкиваются и наезжают друг на друга. В просторечии известные как «Огненное кольцо», эти участки работают практически как стоки ванн для дна океана.

Каждый год Тихоокеанская плита на несколько сантиметров проскальзывает под Евразийскую плиту и Индо-Австралийскую плиту, сокращая расстояние между Северной Америкой, Азией и Австралией.

Не все ученые согласны с тем, как будет выглядеть следующий суперконтинент или как он сформируется, но во многих симуляциях Тихий океан обречен. Исследователи из Университета Кертин считают, что вместо формирования второго континента, похожего на Пангею (также известного как Пангея Проксима), образуется суперконтинент, в котором Северная Америка сталкивается с Азией. Этот будущий континент имеет название Амасия.

 

Фото: Curtin University

Моделирование, проведенное исследователями из Австралии, основано на реалистичных параметрах плит и мантии из настоящего и прошлого, которые затем использовались суперкомпьютером для прогноза на далекое будущее.

«За последние два миллиарда лет земные континенты сталкивались друг с другом, образуя суперконтинент, каждые 600 миллионов лет. Смоделировав с помощью суперкомпьютера ожидаемое развитие тектонических плит Земли, мы смогли показать, что менее чем через 300 миллионов лет Тихий океан, вероятно, закроется, что приведет к формированию Амасии», – Чуан Хуанг, ведущий автор исследования.

«Земля, какой мы ее знаем, будет совершенно другой, когда сформируется Амасия. Ожидается, что уровень моря будет ниже, а обширная внутренняя часть суперконтинента будет очень засушливой с высокими дневными диапазонами температур», – добавляет соавтор иссследования Чжэн-Сян Ли.

Однако это всего лишь самое новое исследование в длинной череде симуляций суперконтинентов, которые пытаются предсказать, как наша планета будет выглядеть в будущем. Еще одна модель вряд ли положит конец спорам, но это не единственная модель, предсказывающая гибель Тихого океана.

В сценарии, где формируется суперконтинент под названием Новопангея, Америка сталкивается с Антарктидой, прежде чем врезаться в Евразию и Африку. Это отрезает Тихий океан по-другому, но с теми же результатами.