№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Как найти общий язык с кошкой? Поморгайте друг другу, но медленно

Это повысит доверие между вами – такие действия считаются улыбкой по-кошачьи.

Кошки имеют репутацию не очень приветливых и независимых особ (а уж по сравнению с собаками тем более), однако если вы не можете найти со своим тигром в миниатюре и другими кошками общий язык – возможно, вы еще не научились на этом языке говорить.

Не волнуйтесь – новое исследование доказало, что это не так уж и сложно. Вам просто нужно больше им улыбаться. Не по-нашему, растягивая губы и обнажая наши нелепые для хищников зубы, а по-кошачьи. Как это? Просто сузьте глаза, пристально смотря на свою кошку, а потом медленно моргните. Не исключено, что она моргнет вам в ответ – дружелюбный контакт установлен!

Способ, названный «последовательным медленным морганием», поможет вам подружиться с кошкой.

Об этом догадывались и раньше, но теперь ученые получили надежные доказательства того, что такое медленное моргание действительно является признаком симпатии. Наблюдая за взаимодействием кошки и человека, исследователи смогли подтвердить, что медленное моргание помогло кошкам – как домашним, так и незнакомым – довериться людям.

«Как человеку, изучавшему поведение животных и являющемуся владельцем кошки, очень приятно иметь возможность показать, что кошки и люди могут общаться таким образом. Это то, о чем уже подозревали многие владельцы кошек, поэтому очень интересно найти этому подтверждение», – Карен МакКомб, ведущий автор исследования из Университета Сассекса в Великобритании.

Если вы внимательно наблюдали за кошками, то наверняка видели, как в минуты спокойствия те слегка прикрывают глаза, оставляя только узкую полоску радужки, и медленно моргают. Это похоже на то, как сужаются человеческие глаза при улыбке, и обычно это происходит, когда кот расслаблен и доволен. Такое выражение интерпретируется как разновидность кошачьей улыбки. 

Кошатники полагали, что люди могут скопировать это выражение, чтобы продемонстрировать кошке, что человек открыт к общению и дружелюбен. Чтобы проверить это, команда психологов разработала два эксперимента, определяющих, как кошки ведут себя по отношению к медленно мигающим людям. Их результаты опубликованы в журнале Scientific Reports. 

Фото: Scientific Reports volume 10, Article number: 16503 (2020)

Первый эксперимент показал, что кошачьи «полуморгания» и сужение глаз чаще возникали в ответ на медленное моргание хозяев в сторону своих кошек (по сравнению с отсутствием взаимодействия между хозяином и кошкой). В эксперименте участвовала 21 домашняя кошка из 14 разных семей. 

После того, как кошка удобно устраивалась в привычной ей обстановке, владельцы должны были сесть примерно в метре от нее и медленно моргать, смотря на своего питомца, пока тот смотрел на них. Камеры записывали как лицо владельца, так и морду кошки, и результаты сравнивали с тем, как часто кошки моргают без направленного на них взгляда человека. Результаты показали, что кошки с большей вероятностью будут медленно моргать своим владельцам после того, как те сами медленно моргали питомцам (по сравнению с частотой моргания при отсутствии взаимодействия).

Во втором эксперименте участвовали 24 кошки, но на этот раз экспериментаторы не были знакомы с пушистыми подопытными. Моргали сами исследователи, которые ранее не контактировали с кошкой. В качестве контроля регистрировали, как кошки реагируют на состояние отсутствия моргания, при котором люди просто пристально смотрели на кошек. Исследователи так же медленно моргали кошкам, что и в первом эксперименте, протянув руку к животным. И они обнаружили, что питомцы не только с большей вероятностью моргали в ответ, но и с большей вероятностью приближались к руке незнакомца после того, как он обменивался с ними последовательным морганием. 

«Эта работа является первым экспериментальным исследованием роли медленного моргания в общении кошек и людей. Вы можете попробовать это со своей собственной кошкой дома или с кошками, которых вы встретили на улице. Это отличный способ укрепить вашу связь с кошками. Улыбнитесь, а затем закройте глаза на пару секунд. Вы обнаружите, что они сами реагируют точно так же, и вы сможете начать что-то вроде разговора», – инструктирует Карен МакКомб.

Фото: Mel / Flickr

В совокупности результаты предполагают, что медленные последовательности миганий могут функционировать как форма позитивного эмоционального общения между кошками и людьми.

Трудно понять, почему кошки так медленно моргают людям. Это может быть истолковано как средство обозначения доброжелательных намерений, поскольку считается, что кошки интерпретируют непрерывный взгляд как угрозу. Но также возможно, что такое умение развилось у кошек просто потому, что люди на него положительно реагируют.

В любом случае, похоже, это помогает наладить взаимопонимание с хвостатыми питомцами и может быть способом улучшить их эмоциональное здоровье, не только в домашней обстановке, но и в ряде потенциально стрессовых ситуаций.