№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

«Умные» контактные линзы помогут лечить глаукому

Фото: Wikimedia Commons

Они анализируют состояние глаз и своевременно вбрасывают в роговицу лекарство.

Гибкие контактные линзы, которые реагируют на глазное давление и высвобождают лекарство при необходимости, могут помочь в лечении глаукомы – второй по значимости глобальной причины слепоты во всем мире.

Компактное беспроводное устройство, которое было разработано группой китайских исследователей и до сих пор тестировалось на глазах свиней и кроликов, по-видимому, обнаруживает и снижает повышение глазного давления, одну из обычных причин глаукомы.

Глаукома – это общий термин для группы заболеваний глаз, при которых повреждение зрительного нерва, передающего визуальную информацию в мозг, вызывает необратимую потерю зрения и слепоту у миллионов людей во всем мире.

Новое исследование позволяет начать разработку устройства, способного обнаруживать изменения внутриглазного давления и вводить терапевтические препараты по мере необходимости.

Предыдущие усилия по разработке умных контактных линз в качестве носимых устройств для лечения глазных заболеваний были сосредоточены либо на распознавании изменений давления в глазу, либо на доставке лекарства, но не обоих параметрах одновременно. При этом обычно лечение глаукомы обычно включает глазные капли, лазерную терапию или хирургическое вмешательство для снижения глазного давления.

Ученые отмечают, что при создании «умных» линз им пришлось столкнуться с определенными трудностями.

«Очень тяжело установить сложную тераностическую систему, состоящую из нескольких модулей, на контактную линзу», – Ченг Янг, ведущий автор разработки из Университета Сунь Ятсена.

Но, похоже, Янг и его коллеги добились прогресса – по крайней мере, в изготовлении прототипа линзы, в которую встроено несколько датчиков, чтобы избежать возможного раздражения глаз. Линза имеет уникальную конструкцию в виде снежинки, а вырезается она лазером.

По словам исследователей, двухслойная линза покрыта препаратом против глаукомы, бримонидином, а между слоями находится ультратонкая воздушная пленка. Эта воздушная пленка подключается к консольной электрической цепи, которая воспринимает изменения внутриглазного давления, когда воздушный карман сжимается внешним давлением из глаза.

Если внутриглазное давление достигает уровня высокого риска, беспроводная система запускает выброс бримонидина, который отправляется из нижней части линзы через роговицу прямо в глаз под действием электрического тока (этот процесс называется ионофорез).

Однако до сих пор устройство было протестировано только на глазных яблоках свиней и кроликов, поэтому необходимы дополнительные исследования, прежде чем можно будет приступить к клиническим испытаниям на человеке. 

Тем не менее, исследователи говорят, что их разработка в будущем может стать доступна для массового изготовления. Похожие производственные процессы сегодня используются для изготовления компьютерных плат.