№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

В древнем китайском тексте нашли самое раннее описание северного сияния

Фото: National Diet Library of Japan

Оно примерно на 300 лет старше предыдущего рекордсмена.

Согласно новому исследованию древнего китайского текста, самый ранний задокументированный случай полярного сияния относится к X веку до нашей эры. В тексте описывается «пятицветный свет», наблюдаемый в северной части ночного неба в конце правления короля Чжао, четвертого короля китайской династии Чжоу. Точные даты правления Чжао неизвестны, но исследователи полагают, что  наблюдение «пятицветного света» произошло либо в 977 г. до н.э., либо 957 г. до н.э. 

Запись о северном сиянии была найдена в так называемых «Бамбуковых анналах» – важном историческом источнике Древнего Китая, составленном в четвертом веке до нашей эры. Текст, написанный на бамбуковых пластинах, описывает легендарную раннюю историю Китая. Исследователи изучали этот документ и раньше, но только свежий взгляд на один конкретный раздел позволил выяснить, что в строках содержится самое раннее описание полярного сияния. 

Как возникают полярные сияния?

Магнитосфера Земли защищает нашу планету от солнечного ветра – ионизированных частиц Солнца. Но иногда эти частицы прорываются сквозь нее в особенно мощном потоке и вызывают магнитные возмущения. Они сливаются с атмосферой и окрашивают ее в разноцветные полосы. Геомагнитные бури могут производить красивые огни в небе – кислород светится зеленым и красным, тогда как азот испускает синий и фиолетовый свет. 

В настоящее время полярные сияния наблюдаются в северных и южных широтах, но в середине Х века до нашей эры северный магнитный полюс Земли был примерно на 15 градусов южнее, чем сейчас. В результате сияниями могли любоваться даже жители центрального Китая, где сейчас увидеть северное сияние невозможно. 

Исследователи добавили, что полярные сияния в средних широтах могут иметь несколько цветов, когда они достаточно яркие. Это может объяснить, почему небесное явление в историческом древнем документе было описано как «пятицветный свет». 

Например, в октябре 1847 года яркое полярное сияние наблюдалось недалеко от Кембриджа в Англии. Согласно свидетельствам очевидцев, «возле магнитного зенита образовалась корона, от которой, казалось, расходились лучи. Их цвета были самыми великолепными и необычайно прозрачными, особенно красный и зеленый, первый из которых был совершенно похож на кармин. Зеленый светился изумрудом, а одна полоса напоминала золото».

Раньше самыми старыми кандидатами на описание полярных сияний были записи, начертанные ассирийскими астрономами на клинописных табличках, которые датировались между 679 г. до н.э. и 655 г. до н.э.

Исследователи пояснили, что на признание новой находки ушло много времени, и произошло это по нескольким причинам. Первоначальная рукопись «Бамбуковых анналов» была утеряна, вновь обнаружена в третьем веке нашей эры, а затем вновь утеряна во времена династии Сун (с 960 по 1276 год нашей эры). В XVI веке в переводе использовалось слово «комета», а не «пятицветный свет».

По словам ученых, документирование потенциальных полярных сияний полезно, поскольку оно может помочь ученым смоделировать долгосрочные модели космической погоды и солнечной активности.