№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

В Египте нашли причудливого динозавра с мордой бульдога

Фото: Andrew McAfee

Абелизаврид из формации Бахария в представлении художника

Он был размером с автобус.

Ученые обнаружили в Египте необычного динозавра с крошечными передними лапками и мордой, как у бульдога. Кости динозавра, которому еще предстоит получить официальное название, были найдены в формации Бахария на западе страны.

Исследователи провели предварительный анализ окаменелости и определили, что зверь передвигался на двух ногах, имел мелкие зубы и очень короткие передние конечности. Это был хищник в длину достигал примерно шесть метров, и он бродил по Сахаре 98 миллионов лет назад.

Животное принадлежит к ящероподобному семейству динозавров Abelisauridae, которое процветало в меловой период от 145 до 66 миллионов лет назад. Окаменелости абелизаврид ранее обнаруживались как в Европе, так и в Южном полушарии, но никогда ранее в формации Бахария.

Новое исследование возглавил Белал Салем из Центра палеонтологии позвоночных при Университете Мансуры, который также является аспирантом Университета Огайо и преподавателем Университета Бенха.

«В середине мелового периода оазис Бахария был одним из самых ужасающих мест на планете. Как всем огромным хищникам, находившимся здесь, удавалось сосуществовать, остается загадкой, хотя, вероятно, это связано с тем, что они приспособились охотиться на разную добычу», – Белал Салем.

Это самая старая из известных окаменелостей абелизаврид из северо-восточной Африки, и она показывает, что в середине мелового периода эти плотоядные динозавры обитали на большей части севера континента от современного Египта до Марокко и южнее. Возможно, их ареал простирался до Нигера и за его пределы.

Абелизавриды относятся к тероподам – динозаврам с полыми и легкими костями и трехпалыми конечностями. Определить семейство удалось определить по позвонку, который оказался практически идентичен той же кости других, более известных абелизаврид, таких как карнотавры (Carnotaurus), аргентинский виавенатор (Viavenator) и мадагаскарский майюнгозавр (Majungasaurus).

Кроме того, Салем и его коллеги провели компьютерное эволюционное исследование – кладистический анализ – которое подтвердило местонахождение вида в семействе абелизаврид.  

«Я исследовал скелеты абелизаврид от Патагонии до Мадагаскара. Мое первое знакомство с этим образцом на полевых фотографиях не оставило никаких сомнений в его подлинности. Кости шеи абелизаврид очень своеобразны», – Патрик О’Коннор, соавтор исследования из Университета Огайо.

В начале ХХ века в формации Бахария были обнаружены оригинальные образцы множества динозавров, включая колоссального водного спинозавра, который охотился на рыбу. До Второй мировой войны раскопками в этом месте занимались немецкие исследователи и, к сожалению, все найденные ими окаменелости в формации были уничтожены во время бомбардировки Мюнхена союзниками в 1944 году.