№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

В графстве Кент нашли следы последних динозавров Британии

Фото: Folkestone Museum

Они погибли гораздо раньше, чем их сородичи в Европе.

Исследователи нашли в графстве Кент окаменелые следы динозавров – возможно, последних во всей Британии. 

Большая часть динозавров вымерла 66 миллионов лет назад после падения на Землю крупного метеорита. Но британским динозаврам было суждено погибнуть гораздо раньше из-за наводнения – около 110 миллионов лет назад. 

В то время Британия находилась в районе сегодняшнего северного Марокко или юга Испании. Уровень моря быстро поднимался, и пространства для жизни древних ящеров оставалось все меньше. Но песчаный пляж на юге современной Англии, у белых скал Дувра, оставался неплохим убежищем для динозавров. Травоядные животные могли найти здесь вдоволь растительности, а хищники питались рыбой, выброшенной на берег. 

«На этом пляже не было ни шезлонгов, ни магазинов с мороженым, зато было много динозавров. На самом деле это было довольно оживленное место. Динозавры топтались на песке и едва ли не вспахивали его, как поле. Поэтому мы смогли обнаружить их следы», – Дэйв Мартилл, соавтор исследования.

Ученые обнаружили окаменелые следы нескольких видов динозавров. Отпечатки сохранились в отложениях в формации Фолкстон графства Кент. Следы предполагают, что по пляжу прогуливалось много динозавров среднего размера, в том числе анкилозавры, брутальные на вид, но при этом травоядные бронированные динозавры; а также тероподы – трехпалые плотоядные существа; и орнитоподы, питающиеся растениями «птиценогие» динозавры.

«Этот слой скал – последняя возможность найти доказательства того, что динозавры действительно ступали по Британии. И чего я не могу понять, так это почему никто не нашел их раньше, ведь эти породы были обнажены более сотни лет», – говорит Мартилл.

Фото: Folkestone Museum
След динозавра на пляже в Кенте

Ведущий автор исследования Филип Хэдланд из Музея и художественной галереи Гастингса говорит, что впервые обнаружил необычные отпечатки в скальном образовании в 2011 году и подумал, что это могли быть следы динозавров.

«Это противоречило тому, что большинство геологов говорят о здешних скалах, и требовалась дополнительная работа, чтобы убедить научное сообщество в их достоверности, поэтому я объединился с экспертами, чтобы проверить то, что я обнаружил», – Филип Хэдланд.

По словам профессора палеонтологии Стива Брусатте, который не участвовал в исследовании, за миллионы лет, прошедшие с тех пор, как динозавры когда-то процветали на пляжах Кента, многое изменилось. Но все же сегодня эта часть Кента снова превратилась в пляж – и мы можем находить здесь такие редчайшие свидетельства глубокой древности, как следы британских динозавров. 

Однако при этом Брусатте считает, что в будущем более удачливые палеонтологи еще смогут обнаружить следы динозавров, которые обитали на территории нынешней Великобритании после этих «пляжных отдыхающих».