№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

В Ирландии раскрыли загадку древних разрушенных жаром скелетов

Фото: phys.org

Один из скелетов амфибий, разрушенных жаром

Необычные окаменелости нашли в угольном пласте графства Килкенни.

Международная группа ученых из Ирландии, Великобритании и США раскрыла загадку, почему кости древних четвероногих амфибий, которые жили более 300 миллионов лет назад, выглядят так, как будто подвергались термической обработке.

Эти окаменелости нашли в угольном пласте графства Килкенни (Ирландия): там расположен палеонтологический комплекс Джарроу. Более ранние исследования показывали, что в Джарроу есть ископаемые остатки древнейших амфибий, обитавших на суше.

Однако кости многих из них были сильно изменены — это затрудняло детальное изучение окаменелостей. Специалисты связывали это изменения с кислотным растворением скелетов в момент захоронения животных.

Ученые использовали комбинацию компьютерной томографии, чтобы получить рентгеновские изображения окаменелостей и лазерную абляцию для химического анализа костей. Как выяснилось, их внутренняя морфология не сохранилась, а часть костного материала заменил окружающий уголь.

Фото: Unsplash

Кроме того, исследователи обнаружили внутри окаменелостей кристаллы апатита. Их химический состав указал, что они сформировались под влиянием жара геологических флюидов — жидких и газообразных компонентов земных недр, включая магму и нагретые растворы.

Как оказалось, кристаллы апатита образовались 335 миллионов лет назад — в момент, когда континенты сталкивались, формируя суперконтинент Пангея. Одновременно возникали горные пояса, а к поверхности поднимались флюиды, которые и расплавили остатки погребенных животных.

Ранее сообщалось, что исследователи обнаружили в Эфиопии кости гигантской выдры, которая жила в этом регионе примерно 2,5 миллиона лет назад. Трехсантиметровые зубы и бедренная кость длиной 33 сантиметра помогли ученым определить, что весило животное около 200 килограммов. Для сравнения: современные выдры весят не более шести килограммов.