№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

В Китае нашли яйца динозавров, наполненные кристаллами

Фото: Journal of Paleontology

Они принадлежат ранее неизвестному виду животных.

Окаменелые яйца, принадлежащие неизвестному виду динозавров, были найдены в бассейне Цяньшань в провинции Аньхой на востоке Китая. К удивлению ученых, яйца были заполнены кристаллами кальцита, что делает их уникальной находкой.

Исследователи пояснили, что в процессе раскопок было найдено два яйца, а третье было утеряно. Яйца были классифицированы под названием Shixingoolithus qianshanensis, что делает их недавно описанным оовидом.

Оовиды, оороды и оосемейства – это таксономические названия динозавров, известные только по их яйцам.

Яйца имеют овальную форму с длиной от 105 до 137 миллиметров и шириной от 99 до 134 мм. Одно из двух собранных яиц оказалось частично разбитым; его внутренняя поверхность оказалась покрыта слоем кристаллов кальцита.

Кальцит – это карбонатный минерал, обычно встречающийся в яйцах птиц и динозавров. Кристаллы кальцита образуются, когда карбонат кальция, также используемый для укрепления костей, зубов и ногтей, отделяется от структуры яичной скорлупы и откладывается на ее внутренней поверхности в виде медленно растущих кристаллов.

Предыдущее исследование, опубликованное в 2014 году, показало, что ранее обнаруженные яйца Shixingoolithus другого вида, вероятно, принадлежали орнитоподу – группе утконосых, травоядных и в основном двуногих динозавров, которые вырастали до девяти метров в длину.

Орнитоподы жили с конца триасового периода (от 251,9 до 201,3 миллиона лет назад) до позднего мелового периода (от 145 до 66 миллионов лет назад), после чего они и все другие нептичьи динозавры вымерли после падения астероида на полуостров Юкатан.

После этого катастрофического столкновения огромное количество серы было выброшено высоко в стратосферу. Сернистые газы блокировали Солнце и быстро охлаждали Землю – похолодание установилось на долгие века – а также вызывали смертельные кислотные дожди, изменяя химический состав океанов на десятки тысяч лет. Все это привело к исчезновению примерно 75% видов растений и животных Земли, включая орнитоподов.

В течение мелового периода на территории нынешнего Восточного Китая происходили извержения вулканов, в результате которых образовалось огромное количество отложений, что сделало этот район особенно богатым регионом для охотников за ископаемыми. Только в северо-западной китайской провинции Ляонин было обнаружено более 60 ископаемых видов растений, почти 90 видов позвоночных и около 300 видов беспозвоночных. Исследователи также сообщили, что эти условия способствуют хорошей сохранности яиц динозавров.

«Яйца динозавров в верхнемеловом периоде Китая характеризуются огромным количеством, многочисленными типами и широким распространением. В Китае зарегистрировано примерно 16 оосемейств и 35 оородов динозавров», – говорят ученые.