№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Во Франции нашли древнюю медведесобаку

Фото: Denny Navarra

Медведесобаки в представлении художника

Эти животные известны как амфициониды.

Амфициониды (семейство Amphicyonidae) представляют собой одну из наиболее характерных групп хищников в фаунах древней Европы. Они также известны как медведесобаки, поскольку внешне напоминают своеобразную смесь этих видов. Ученые долго дискутировали, относить этих зверей к семейству спсовых или медвежьих, но в итоге решили выделять в отдельное семейство. 

Амфициониды впервые появились в эпоху эоцена, около 36 миллионов лет назад. Многочисленные виды этих животных обитали в Европе в эпоху раннего и среднего миоцена, но вымерли еще до конца миоцена – около 7,5 миллионов лет назад. Медведесобаки были довольно разнообразны – их масса тела могла достигать от 9 до 320 кг, а пищевые привычки разделяли их на группы мезоплотоядных (30-70% мяса в рационе), всеядных и гиперплотоядных (более 70% мяса в рационе) животных. 

Фото: Bastien Mennecart
Голотип Tartarocyon cazanavei в окклюзионной, лингвальной и лабиальной проекциях

Масса тела нового идентифицированного вида амфиционида оценивается в 200 кг. Существо, получившее название Tartarocyon cazanavei, обитало и охотилось на территории современной Франции между 12,8 и 12 миллионами лет назад. Медведесобаку удалось идентифицировать по окаменелости нижней челюсти, которая была извлечена из морских отложений Саллеписс в департаменте Атлантические Пиренеи.

«Эта челюсть поражает своими зубами. В отличие от знакомых образцов амфиционидов, у этого животного был уникальный четвертый нижний премоляр. Этот зуб особенно важен для определения видов и родов», – Бастьен Меннекарт, палеонтолог из Музея естествознания в Базеле.

По словам ученых, находки окаменелых наземных позвоночных, живших на северной окраине Пиренеев 13-11 миллионов лет назад, очень редки.

«Обнаружение и описание нижней челюсти Tartarocyon cazanavei имеет очень большое значение, поскольку дает возможность изучить развитие европейских медведесобак на фоне известных экологических событий того времени», – пишут исследователи.

Большинство амфиционидов были коренастыми зверями с относительно короткими лапами. Телосложение представителей некоторых родов, таких как Cynelos, было более стройным. Эти животные относились к первым крупным представителям хищных. Одним из наиболее ранних родов, датированным эоценом, являлся Simamphicyon. В течение миоцена возникло множество разных видов медведесобак от всеядных до довольно специализированных плотоядных.

Самым известным родом является Amphicyon – его представители имели вес до 500 кг и длину до 2,5 м. Своими мощными зубами амфициониды были, вероятно, даже в состоянии перекусывать кости. Это предположение подкрепляется широкими местами мускульных оснований на их черепе.