№ 4

Декабрь/2022

Russian Traveler 04/2022

Необычная находка: череп динозавра, инкрустированный янтарем

Фото: Emma Jones/University Of Alberta

Окаменевшая капля смолы, найденная в челюсти динозавра, рассказала о диете вымерших животных.

В 2010 году палеонтологи обнаружили в канадском парке «Дайносор» (англ. Dinosaur Provincial Park) челюсть ископаемого животного. Завершив ее изучение, специалисты рассказали, что возраст находки составляет 75 миллионов лет. Окаменелость принадлежала гадрозавру Prosaurolophus hadrosaur – представителю так называемых «утконосых» динозавров, живших в меловой период.

Heinrich Harder/Wikipedia

На челюсти древнего ящера застыла капля янтаря шириной семь сантиметров, содержащая древесные волокна и тлю.

Сгусток смолы принадлежал красному дереву или араукарскому хвойному дереву. Палеонтологи считают, что после того, как динозавр умер, и его тело разложилось – кости, в том числе челюсть – смыло в реку, где остатки древнего зверя отлично сохранились.

Emma Jones/University Of Alberta

Считается, что гадрозавры, в том числе прозауролофус (длина которого достигала девяти метров), питались хвоей с деревьев, покрывавших прибрежные равнины. Тля из семейства Cretamyzidae, найденная в янтаре на челюсти динозавра, в свою очередь, питается корой хвойных деревьев. Отпечатки зубов на янтаре совпадают с зубами на найденной челюсти – таким образом ученые заключили, что незадолго до своей гибели динозавр совершал свою обычную трапезу, когда к его зубам прилипла смола.

Палеонтологи подчеркивают, что находка – первая в своем роде для Северной Америки – несет много информации об окружающей среде мелового периода. Ранее бывали найдены и фрагменты янтаря, и окаменелости гадрозавров, но такой прямой цепочки, демонстрирующей пищевые приоритеты вымершего животного, ученым до этого не попадалось.