№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Кто отправил старейшее в мире послание в бутылке?

Фото: Pixabay

Однажды жительница Западной Австралии нашла на пляже бутылку с письмом, которая оказалась в воде 136 лет назад. Это старейшее в мире подобное послание.

Послания в бутылках — удивительные находки, которые люди порой делают в разных частях планеты. Может показаться, что для моряков отправка подобных посланий — это некий ритуал, часть морской романтики. Но на деле все куда логичнее: дело в том, что подобные бутылки раньше отправлялись «в путешествия» для изучения морских течений. Одну из них весной 2018 года нашла жительница Западной Австралии Тоня Иллман (Tonya Illman): она не знала, что оказавшаяся у нее в руках бутылка по-своему уникальна.

Все началось с того, что девушка отдыхала на побережье острова Уэдж (Wedge) и заметила в песке красивую бутылку.

«Я подумала, что она будет хорошо смотреться в моем книжном шкафу», — вспоминала она позже.

Уже дома Тоня Иллман рассмотрела находку: бутылка без пробки была наполовину заполнена мокрым песком. Очищая ее, австралийка заметила, что внутри бутылки лежит сверток бумаги — бланк на немецком языке с выцветшими записями, сделанными от руки.

Удивительно, но бумага хорошо сохранилась: от прямого контакта с водой ее спасли плотные слои забившегося в бутылку песка. Девушка сумела разобрать надпись на послании: как оказалось, его выбросили в воду 12 июня 1886 года с борта немецкого парусного судна «Паула», когда оно находилось примерно в 950 километрах от Западного побережья Австралии. Таким образом, возраст письма в бутылке, найденного Тоней Иллман, составил 132 года.

Фото: Western Australian Museum

Девушка провела собственное расследование и поняла, что попавшее к ней в руки послание тянет на мировой рекорд. Предыдущий принадлежал бутылке, которую в апреле 2015 года нашла пожилая немецкая пара — супруги Уинклеры, отдыхавшие на острове Амрум в Северном море.

На берегу супруги Уинклеры заметили необычную бутылку, сквозь стекло которой явно читалась крупная надпись «Break» («Разбейте»). Последовав совету, супруги Уинклеры нашли открытку с текстом на английском, голландском и немецком языках. Нашедшего бутылку просили указать место и время, а затем отправить открытку в Морскую биологическую ассоциацию Великобритании (город Плимут) за вознаграждение в один шиллинг. 

На открытке не было даты — но известно, что шиллинг оставался в ходу в Англии вплоть до 1971 года, когда его заменили монетой в пять пенсов. Пенсионеры рассказали о находке своему родственнику-журналисту, а тот, в свою очередь, обратился к ученым, которые помогли восстановить историю путешествия бутылки длиной в 960 километров. Запись о ней внесли в Книгу рекордов Гиннесса: она провела в море 108 лет и 138 дней. 

Семейный архив Уинклеров

Но вернемся к Тоне Иллман. Девушка передала найденную ей бутылку в музей штата. Там местные ученые вместе со своими коллегами из Нидерландов и Германии подтвердили как подлинность послания, так и его дату. Сравнив образцы почерка, исследователи обнаружили, что текст принадлежит самому капитану парусного судна «Паула», а запись о бутылке есть в его бортовом журнале.

По словам специалистов, в 1864-1933 годах подобные бутылки постоянно сбрасывались с немецких кораблей. Это было частью эксперимента: моряки пытались лучше изучить течения мирового океана и найти более быстрые судоходные пути. В каждую из бутылок помещали особую форму с датой, координатами судна, его названием, пунктом отбытия и маршрутом. 

Тех, кто открывал послания, просили указывать время и место их обнаружения, а затем доставлять их либо в ближайшее консульство Германии, либо в военно-морскую обсерваторию в Гамбурге. Из всех 662 отправленных бутылок было найдено всего около 10%: сегодня они хранятся в Федеральном морском и гидрографическом агентстве Германии. Бутылка, найденная Тоней Иллман, оказалась самой ранней из всех известных. Но учитывая, что 90% бутылок так и не было найдено, есть шанс, что и этот рекорд однажды будет побит.