№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Этот марсианский кратер похож на отпечаток гигантского пальца

Фото: NASA

NASA поделилось снимком орбитального аппарата Mars Reconnaissance Orbiter.

Кратер на удивительном снимке выше известен под названием Эйри-0. Эта впадина диаметром 0,5 км находится внутри гораздо более крупного ударного кратера Эйри, диаметр которого составляет около 43,5 км. А теперь у этого кратера обнаружились странные «светящиеся» гребни, которые придают ему схожесть с огромным человеческим отпечатком. 

Снимок был сделан 8 сентября 2021 года во время научного эксперимента по визуализации с высоким разрешением на орбитальном аппарате Mars Reconnaissance Orbiter.

Еще в 1884 году астрономы выбрали кратер Эйри для того, чтобы проложить по нему нулевой марсианский меридиан. На Земле нулевой меридиан отмечен Гринвичской королевской обсерваторией в Великобритании, которая обозначает границу между Восточным и Западным полушариями.

Кратеры Эйри названы в честь британского астронома сэра Джорджа Бидделла Эйри, который построил телескоп в Гринвичской Королевской обсерватории, с помощью которого впервые и был обнаружен этот крупный кратер.

Астрономы XIX века выбрали Эйри для обозначения нулевого меридиана Марса, потому что этот кратер такой большой, что даже в то время его можно было рассмотреть в телескопы. Однако по мере того, как появились фотографии марсианской поверхности с более высоким разрешением, для определения нулевого меридиана потребовался объект меньшего размера. Им и стал кратер Эйри-0. Он оказался подходящего размера и не требовал радикальных изменений в существующих картах.

Светящиеся хребты в кратере известны как поперечные эоловые хребты (TAR), пояснила Эбигейл Фрейман, планетолог и заместитель научного сотрудника миссии Curiosity.

«TAR – это особенность, которую мы обычно видим в кратерах и других впадинах на Марсе», – добавила она. 

По словам Фрейман, хребты образованы песчаными дюнами, покрытыми тонким слоем пыли. Пыль, покрывающая TAR в Эйри-0, скорее всего, является гематитом – минералом, состоящим из оксида железа, которого много в этих окрестностях и который придает грунту серый цвет на фотографии. Гематитовая пыль, вероятно, обладает отражающими свойствами, что выделяет TAR на фоне остальной части кратера.

Кратер Эйри расположен на территории детали альбедо под названием Sinus Meridiani. В западной части этого региона с 2004 по 2019 год работал марсоход Opportunity – второй марсоход Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства.