№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Этот странный кратер на Марсе похож на огромный жуткий глаз

Фото: ESA

Снимок сделал космический корабль Mars Express.

Межпланетная станция Европейского космического агентства Mars Express сделала новый снимок безымянного марсианского кратера размером с земной город. Тёмные пятна в центре кратера делают его похожим на огромный глаз, взирающий с Красной планеты на звёзды. Однако цель изображения не в том, чтобы мистифицировать данные и искать на Марсе сливающихся с ландшафтом гигантов – спутниковые снимки могут помочь нам лучше понять геологию и историю Марса.

Кратер диаметром 30 километров находится в районе южного полушария Марса, в регионе, известном как Аония Терра. Эта местность сильно изрыта кратерами – например, здесь же находится кратер Лоуэлла, имеющий колоссальные 200 километров в поперечнике. 

Считается, что Лоуэлл и многие кратеры в регионе образовались в результате массивных ударов метеоритов около 4 миллиардов лет назад – во время бурной молодости Солнечной системы, которая тогда переживала период, известный как Поздняя тяжелая бомбардировка. Так называют древний катаклизм, когда на многих планетах и особенно на Луне происходило катастрофическое кратерообразование.

Земля тоже подвергалась бомбардировке, но атмосферные и сейсмические процессы стерли большую часть ее свидетельств с поверхности нашей планеты. На гораздо более геологически спокойном Марсе сохранились доказательства бомбардировок, позволяющие нам изучить такие периоды в истории Солнечной системы.

Безымянный кратер имеет диаметр около 30 километров

Аония Терра поможет учёным понять и геологический состав Марса. Обычно сильный удар метеорита извлекает из недр планеты материал, который в противном случае так и остался бы под поверхностью – в результате создаются новые геологические структуры и меняется состав поверхности. Область, показанная на новом снимке марсианского аппарата, предполагает, что состав поверхности здесь сложен и разнообразен.

Безымянный кратер находится в местности, прорезанной каналами. Вероятно, они были созданы реками, текущими по поверхности миллиарды лет назад. В этих руслах можно увидеть следы более темного материала, некоторые части которого кажутся приподнятыми. Это могло произойти в результате оседания стойкого к эрозии материала в высохших руслах рек.

В кратере также можно увидеть конические насыпи и осыпи. Это позволяет предположить, что он действует как своего рода «водосбор» для накопления различных веществ.

Космический аппарат Mars Express находится на орбите Красной планеты с 2003 года, фотографируя марсианскую поверхность и определяя состав атмосферы Марса.