№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

«Хаббл» сделал удивительное фото скопления пяти галактик (и отпраздновал годовщину миссии)

Фото: NASA / ESA / Hubble

Через миллиард лет эти галактики сольются воедино.

В 1990 году НАСА и Европейское космическое агентство запустили телескоп, чтобы наблюдать за отдаленными уголками Вселенной. Находясь за пределами земной атмосферы, спутник мог делать снимки без искажений, вызванных светом, воздухом и какими-либо загрязнениями. 

По прогнозам ученых, он должен был прослужить не более десяти лет. Но прошло уже 32 года, а «Хаббл» продолжает нас удивлять. Его снимки помогли астрономам ответить на важнейшие вопросы: сколько лет нашей Вселенной (13,8 миллиарда) и существуют ли черные дыры (да, и они довольно опасны). 

В честь очередной годовщины нахождения «Хаббла» в космосе сотрудники миссии космического телескопа поделились снимком сплоченной группы из пяти галактик, которая также известна как Компактная группа Хиксона 40. Этот «космический зверинец» включает три спиральные, эллиптическую и линзовидную галактику.

Захваченная гравитационным танцем, эта группа настолько плотная, что могла бы поместиться в области пространства в два раза меньше диаметра Млечного Пути. Хотя такие группы галактик можно найти в центре огромных галактических скоплений, эти галактики заметно изолированы в своем маленьком участке Вселенной, в направлении созвездия Гидры.

На снимке выше галактики запечатлены в особый «момент» их жизни. Примерно через один миллиард лет они в конечном итоге столкнутся и сольются в одну гигантскую эллиптическую галактику.

Астрономы изучали эту компактную группу галактик не только в видимом свете, но и в радио-, инфракрасном и рентгеновском диапазонах. Каждая из галактик имеет в своем ядре компактный источник радиоизлучения, что может свидетельствовать о наличии сверхмассивной черной дыры. 

Рентгеновские наблюдения показывают, что галактики гравитационно взаимодействуют, о чем свидетельствует присутствие среди них большого количества горячего газа. Инфракрасные наблюдения дают ключ к разгадке скорости образования новых звезд.

Хотя более 100 таких компактных групп галактик уже были каталогизированы в обзорах неба за несколько десятилетий, компактная группа Хиксона 40 является одной из самых «плотно упакованных». Наблюдения показывают, что такие тесные группы могли быть более многочисленными в ранней Вселенной и служили топливом для питания черных дыр. 

Изучение деталей галактик в таких близлежащих группах, как эта, помогает астрономам разобраться, когда и где собрались галактики и из чего они собраны.

Работа телескопа в цифрах

Запущенный 24 апреля 1990 года, через пару дней «Хаббл» отметит 32-летие своей работы.

За это время он произвел более 1,5 миллиона наблюдений около 50 000 небесных объектов.

Астрономы, использующие данные «Хаббла», опубликовали более 19 000 научных статей, причем более 1000 из них были опубликованы в одном только 2021 году.