№ 3

Сентябрь/2022

Russian Traveler 03/2022

Какова вероятность, что вы погибнете от космического мусора?

Фото: Hopeful in NJ / flickr.com

Ученые дали ответ.

Вероятность того, что кто-то погибнет от падающего с неба космического мусора, может показаться до смешного ничтожной. Ведь от такого происшествия еще никто не погиб, хотя были случаи травм и порчи имущества. Но учитывая, что мы запускаем в космос все больше спутников, ракет и зондов, нужно ли нам начинать более серьезно относиться к подобному риску? В новом исследовании, опубликованном в журнале Nature Astronomy, была проведена оценка вероятности причинения ущерба человеку от падающих на поверхность Земли частей ракет и спутников и другого космического мусора.

Каждую минуту каждого дня на нас обрушивается дождь из космоса – опасность, о которой мы почти не подозреваем. Микроскопические частицы астероидов и комет пролетают сквозь атмосферу и незаметно оседают на поверхности Земли, ежегодно образуя около 40 000 тонн пыли.

Хотя для нас это не проблема, такой мусор может нанести ущерб космическим аппаратам, как это недавно произошло с телескопом Джеймса Уэбба. Иногда более крупным образцам удается добраться до земной поверхности, не сгорев и примерно раз в 100 лет телу диаметром в десятки метров удается прорваться через атмосферу и образовать кратер.

Однако в новом исследовании изучалось неконтролируемое падение искусственного космического мусора, такого как отработанные ступени ракет и спутников. Используя математическое моделирование наклонов и орбит частей ракеты в космосе и плотности населения под ними, а также спутниковые данные за последние 30 лет, авторы оценили места, где приземляются обломки ракет и другой космический мусор. Расчеты показали, что космический мусор с наибольшей вероятностью приземляется на широтах Джакарты в Индонезии, Дакки в Бангладеш или Лагоса в Нигерии, и почти никогда в северном полушарии.

Авторы также рассчитали «ожидаемые потери» – риск для жизни людей – в течение следующего десятилетия в результате падения космического мусора. Предполагая, что каждый повторный вход в атмосферу разбрасывает смертоносные обломки на площади в десять квадратных метров, они обнаружили, что в среднем существует 10-процентная вероятность одного или нескольких жертв в течение следующего десятилетия.

На сегодняшний день вероятность того, что обломки спутников и ракет могут причинить вред поверхности Земли, считается незначительной. Большинство исследований такого космического мусора сосредоточено на риске, создаваемом на орбите неработающими спутниками, которые могут препятствовать безопасной эксплуатации функционирующих спутников. Неиспользованное топливо и аккумуляторы также приводят к взрывам на орбите.

Но по мере того, как число компаний, занимающихся запуском ракет, увеличивается – и космическая индустрия переходит от государств к частным компаниям – весьма вероятно, что число аварий, как в космосе, так и на Земле, также увеличится. Новое исследование предупреждает, что цифра в 10% является консервативной оценкой.

Исследователи отмечают, что правильный выбор орбиты для спутников может снизить вероятность образования мусора. Также неработающий спутник можно запрограммировать на переход на низкую околоземную орбиту, где он сгорит.